El talco es “probablemente cancerígeno”, afirma la Organización Mundial de la Salud – .

El talco es “probablemente cancerígeno”, afirma la Organización Mundial de la Salud – .
El talco es “probablemente cancerígeno”, afirma la Organización Mundial de la Salud – .

Los vínculos entre el talco y el cáncer son de larga data. En agosto de 2022, por ejemplo, la farmacéutica Johnson & Johnson anunció que dejaría de vender su talco para bebés en todo el mundo en 2023, debido a miles de quejas sobre la seguridad del producto. En los últimos años, la farmacéutica ha recibido unas 38.000 demandas que vinculan el uso prolongado de talco con el desarrollo de cáncer, en particular cáncer de ovario, algo que la empresa siempre ha negado.

Foto: EFE – Luis Millán

El viernes 5 de julio por la mañana, 29 científicos de 13 países que trabajan para la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC), la agencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que estudia el cáncer, entregaron su evaluación de la carcinogenicidad del talco y el acrilonitrilo.

Con base en los resultados de su evaluación integral, que también fueron publicados en un artículo en la revista académica La revista The Lancet OncologíaLos expertos clasificaron el acrilonitrilo como cancerígeno para los humanos, en el grupo 1, lo que indica el mayor nivel de certeza de que una sustancia puede causar cáncer; mientras que el talco fue clasificado en el grupo 2A, como probablemente cancerígeno, lo que indica el segundo nivel más alto de certeza de que una sustancia puede causar cáncer.

El talco al que se refiere la evaluación del IARC es un mineral natural que se extrae en muchas regiones. La población en general, según los expertos, está expuesta al talco a través del uso de cosméticos y polvos corporales y, en menor medida, a través de alimentos y medicamentos. Los más expuestos son las personas que trabajan en la extracción, molienda o procesamiento de este mineral.

Según la revisión, “hubo numerosos estudios que mostraron consistentemente una mayor incidencia de cáncer de ovario en personas que informaron haber usado talco en la región perineal (pélvica)”.

Los expertos también señalan varios estudios que han observado una mayor tasa de cáncer de ovario en mujeres profesionales que estuvieron expuestas a la industria del papel.

Vale recordar que, por ejemplo, en agosto de 2022, la farmacéutica Johnson & Johnson anunció que en 2023 suspendería la venta de su talco para bebés en todo el mundo, debido a miles de quejas sobre la seguridad del producto.

En los últimos años, la compañía farmacéutica ha recibido unas 38.000 denuncias que relacionan el uso prolongado de talco con el desarrollo de cáncer, especialmente cáncer de ovario, algo que la compañía siempre ha negado.

Respecto al acrilonitrilo, los expertos señalan que se trata de un compuesto orgánico volátil que se utiliza principalmente en la producción de polímeros. Entre los usos de estos polímeros, destaca la evaluación, “están las fibras para ropa, alfombras y otros textiles, así como plásticos para productos de consumo, piezas de automoción y construcción”.

Además de la exposición durante la producción de este compuesto, la población en general también puede estar expuesta a través de la inhalación del humo del cigarrillo, incluido el humo de segunda mano, así como a la contaminación del aire.

El grupo de trabajo lo clasificó como grupo 1, “basado en evidencia suficiente de cáncer en humanos para el cáncer de pulmón”, así como evidencia limitada en humanos para el cáncer de vejiga.

 
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