Los nadadores optan por los trajes cohete de la NASA para ganar el oro – DW – 05/07/2024 – .

Los nadadores optan por los trajes cohete de la NASA para ganar el oro – DW – 05/07/2024 – .
Los nadadores optan por los trajes cohete de la NASA para ganar el oro – DW – 05/07/2024 – .

Los nadadores que compiten por el oro en los Juegos Olímpicos de París confían en los modernos trajes de baño como su arma secreta en la piscina.

Los competidores creen que la innovación puede marcar la diferencia en un deporte donde las medallas a veces se deciden con la punta de un dedo, incluso si la evidencia no es tan segura.

Impulsado por tecnología inspirada en los viajes espaciales, Speedo ha producido una nueva versión de su traje de baño Fastskin LZR Racer, considerado el más repelente al agua de su historia.

Los mejores nadadores, entre ellos la australiana Emma McKeon, el estadounidense Caeleb Dressel y el británico Adam Peaty, darán un paso más y reducirán sus tiempos a centésimas de segundo.

“Es mi pequeño traje cohete Speedo”, dijo Dressel, quien ganó cinco medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio con una versión anterior del traje. “Estoy segura de que el (nuevo) traje me va a ayudar”.

McKeon, quien ganó siete medallas, incluidas cuatro de oro, en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021, dijo que su nuevo atuendo es “más rápido que nunca” porque el agua “simplemente se desliza”.

Trajes cohete: tecnología para proteger los satélites

Los trajes utilizan una tecnología de revestimiento que originalmente se utilizaba para proteger los satélites. Son el último desarrollo de una batalla que lleva décadas por la supremacía con otras marcas como Arena, Mizuno y Jaked que están ampliando los límites cada vez más.

“El factor más importante en la natación, porque se realiza en el agua, es la resistencia, que es de lejos el principal factor que resta velocidad”, explica a la AFP Kevin Netto, científico del ejercicio en la Escuela Curtin de Salud Aliada de Perth. “Así que cualquier cosa que modifique las fuerzas de resistencia vale su peso en oro”.

A lo largo de los años, los trajes de baño han venido en franela, rayón, algodón, seda, látex, nailon y lycra.

Ahora, desde que el controvertido traje de baño de cuerpo entero de Speedo usado en los Juegos Olímpicos de Beijing de 2008 fue tildado de “dopaje tecnológico”, la Asociación Acuática Mundial exige que se fabriquen con materiales permeables.

Los avances tecnológicos en trajes de baño fueron claves en los Juegos Olímpicos de Tokio.Imagen: David J. Phillip/AP Photo/picture alliance

Sin costuras y fabricado en poliuretano, fue diseñado con la ayuda de la NASA para ayudar a la flotabilidad y sostener los músculos, reduciendo significativamente la resistencia y haciendo más fácil nadar más rápido durante más tiempo.

Ayudó a romper récords mundiales en los Juegos Olímpicos de China.

Le siguieron modelos aún más avanzados, como los trajes Arena parcialmente de poliuretano y el Jaked 01 totalmente de poliuretano, que fue testigo de otra explosión de récord en el Campeonato Mundial de 2009.

Prohibición de trajes

La Federación Internacional de Natación (FINA) prohibió los trajes de baño fabricados con polímeros a partir de 2010 tras recibir cada vez más críticas de que ofrecían propiedades inaceptables para mejorar el rendimiento.

También se han prohibido los trajes de cuerpo entero, que ahora sólo se pueden llevar desde la rótula hasta el ombligo en el caso de los hombres y desde la rodilla hasta el hombro en el caso de las mujeres.

Minimizar la resistencia superficial sigue siendo una tarea clave para los trajes actuales, que comprimen el cuerpo para ayudar a la aerodinámica.

“Si se aplica algún tipo de compresión, la masa no se tambalea en el agua”, explica Netto. “Básicamente, la forma humana se mantiene muy, muy estilizada, no hay más oscilaciones ni arrastre de olas”.

Pero a pesar de todo, la influencia de los trajes en el rendimiento sigue sin ser concluyente a pesar de montones de investigaciones, y los avances en la dieta y el entrenamiento ayudan cada vez más a los nadadores a ir más rápido.

Los trajes de cuerpo entero, como los utilizados en los Juegos Olímpicos de Beijing de 2008, fueron prohibidos debido a sus propiedades para mejorar el rendimiento.Imagen: Greg Wood/dpa/picture alliance

Los científicos no encuentran un consenso claro

En 2019, la Universidad Europea de Madrid revisó 43 estudios sobre el tema y concluyó que no había un consenso claro.

“Existe controversia, ya que hay quienes creen fervientemente que estos trajes de baño han tenido algún beneficio en el rendimiento general”, se lee en el estudio publicado en Fronteras.

“Sin embargo, la falta de evidencia para aclarar tales opiniones pone en duda cualquier consenso entre los investigadores, a pesar del paso de los años”.

No sólo los trajes de baño han experimentado avances tecnológicos espectaculares. La última generación de gafas puede proporcionar información en tiempo real mientras se nada, controlando una serie de parámetros que se muestran en el interior de las gafas, aunque su uso no está permitido en los Juegos Olímpicos.

POCOS (AFP, Fronteras)

 
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