La investigación genética, sus posibilidades y riesgos. – .

La investigación genética, sus posibilidades y riesgos. – .
La investigación genética, sus posibilidades y riesgos. – .

El Observatorio de Bioética reunió a expertos en genética en una jornada que reunió a un centenar de asistentes nacionales e internacionales.

El pasado 4 de julio, el Observatorio de Bioética de la Universidad Católica de Valencia (UCV), organizó la Congreso “Investigación genética: posibilidades y riesgos. Una aproximación desde la bioética”, donde expertos de diversos ámbitos exploraron las implicaciones éticas de los avances científicos actuales en esta área.

El rector de la Universidad Católica de Valencia, José Manuel Pagán, que inauguró el acto, recordó la importante labor que lleva a cabo el Observatorio en materia de divulgación científica y agradeció a los ponentes que aportaran luz en este ámbito. Pagán destacó la importancia de abordar estas cuestiones desde la perspectiva universitaria y animó a los asistentes a seguir formándose en temas como este.

Julio Tudela, director del Observatorio de Bioética, ha asegurado que los expertos elegidos para desarrollar las distintas ponencias son excelentes, no solo en lo técnico y científico, sino también en lo humano, cada uno en su disciplina. Tudela ha asegurado que el científico debe ser creíble, una tarea, a su juicio, complicada: “En ciencia es imprescindible el rigor científico, buscando siempre primero la verdad. No se puede hacer bioética sin esta premisa, sin ahondar en lo que hay detrás de lo que analizamos”.

Epigenética y edición genómica

Las dos primeras espadas, Nicolás JouveCatedrático Emérito de Genética y ex miembro del Comité de Bioética de España y Luis FrancoAcadémico de número de la Real Academia de Ciencias de España y de la Real Academia de Medicina de la Comunidad Valenciana, fueron los encargados de dar el pistoletazo de salida a las distintas ponencias celebradas en el salón de actos de las sedes de San Juan y San Vicente de la UCV. Lucía Gómez PapáEl panel fue moderado por un profesor de biología celular, bioquímica y bioética de la misma universidad.

Franco, experto en epigenética, comenzó su exposición con “Ética y epigenética” El Papa examinó cómo influyen los factores epigenéticos en la salud, y se centró principalmente en las implicaciones éticas de, por una parte, la transmisión transgeneracional de los factores epigenéticos, con la consiguiente responsabilidad de los padres. En segundo lugar, en los daños epigenéticos que puede causar el medio ambiente, subrayando la responsabilidad de todos en el cuidado de la “casa común”, haciendo referencia a la Laudato si’.

En su ponencia “Edición genómica. Avances terapéuticos e incertidumbres bioéticas”, Jouve analizó los diversos avances terapéuticos que existen en edición genómica y al mismo tiempo presentó las incertidumbres bioéticas que emergen en este campo, poniendo especial énfasis en dos aspectos: en primer lugar, en las consecuencias de una aplicación prematura en condiciones de imprecisión e inseguridad tecnológica, especialmente por los peligros de afectar a la línea germinal. En segundo lugar, en lo relativo al interés por aplicar la edición genética con fines de “mejora” no relacionados con la salud, como los que se proponen desde la perspectiva transhumanista.

El catedrático de Genética subraya que las ideas transhumanistas chocan con una realidad “incuestionable”: “No sabemos a ciencia cierta qué base genética tienen los factores del comportamiento humano. Las terapias multigénicas aún no son posibles y, por ejemplo, en la inteligencia de una persona intervienen múltiples genes”.

Bioingeniería y terapia génica

“Descubriendo el potencial de los miniórganos humanos en el laboratorio a través de “Ética y bioingeniería” fue el tema central de la intervención de Nuria MontserratProfesor de investigación ICREA e investigador
director del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC). Junto con Juan Roberto Rodriguez-MadozInvestigador del Programa de Hemato-Oncología del CIMA de la Universidad de Navarra, fue el encargado de desarrollar la segunda mesa redonda “Bioingeniería y terapia génica” moderada por Jose Miguel Hernandez Andrés, Profesor e investigador de bioquímica y biología molecular de la UCV.

Montserrat ha señalado que actualmente se espera que los organoides revolucionen la investigación biomédica. “La generación y utilización de estos modelos plantea debates éticos y análisis de cuestiones específicas como los modelos de consentimiento informado, escenarios futuros para su posible comercialización y aplicaciones en medicina personalizada y trasplantes”, ha señalado la investigadora. Asimismo, ha continuado afirmando que “desde el principio, la comunidad científica ha mostrado interés en profundizar en la investigación ética en torno a los organoides y sus aplicaciones y garantizar así el desarrollo responsable y la implementación clínica de esta tecnología en este campo”.

En esta sesión, los asistentes pudieron conocer de primera mano los aspectos técnicos que rodean la generación y utilización de organoides para aplicaciones en investigación biomédica, medicina personalizada y trasplantes.
Rodríguez Madoz, quien habló sobre los avances en la aplicación terapéutica de los sistemas de edición genética basados ​​en CRISPR, recordó que estas tecnologías se han convertido en una herramienta prometedora para el desarrollo de terapias innovadoras que permitan avanzar en el tratamiento de enfermedades con necesidades médicas no cubiertas, como el sida, por ejemplo. Tecnología CRISPR “No sólo permite generar productos terapéuticos más efectivos (es decir, terapias CAR T mejoradas), sino también su uso terapéutico directo para revertir mutaciones genéticas causantes de enfermedades con gran precisión y eficiencia”, recordó el investigador.

“Hay una serie de barreras éticas a tener en cuenta: el hecho de que la tecnología nos permita modificar células para evitar la propagación de un virus, por ejemplo, no nos impide hacerlo de forma regulada. Cuando modificamos la línea germinal, las consecuencias de esta intervención son impredecibles”, afirmó.

Según Rodríguez Madoz, los humanos tienen el “deber” de desarrollar medicamentos que permitan curar enfermedades, pero al mismo tiempo “no tienen el poder de modificar el genoma a su antojo”. En primer lugar, porque esta tecnología es “científicamente joven” y todavía hace falta más “experiencia” con ella “para ver qué ocurre a largo plazo con la edición genética”.

Límites éticos en la manipulación genética

La mesa redonda de la tarde estuvo dirigida por Vicente Bellver, Catedrático de Filosofía del Derecho de la Universitat de València y Presidente del Comité de Bioética de la Comunidad Valenciana, Federico de Montalvo, Vicerrector de Relaciones Institucionales y Secretario General de la Universidad Pontificia Comillas, y Inigo de Miguelmiembro del Grupo de Investigación de la Cátedra de Derecho y Genoma Humano del Departamento de Derecho Público de la Universidad del País Vasco. Fue moderado por Maria Jose SalarProfesor de la Facultad de Ciencias Jurídicas, Económicas y Sociales de la UCV.

Bellver partió de la idea de que la edición del genoma hereditario en embriones no cumple las condiciones de seguridad y eficacia, poniendo en riesgo los derechos de las generaciones futuras. “Su uso en enfermedades monogénicas graves, si se superasen las dificultades en cuanto a efectos indeseables o los riesgos de infección, sería una buena idea”. “Las consecuencias de su aplicación abrirían su uso a muchas otras aplicaciones éticamente cuestionables”, afirmó el experto.

Por otra parte, Federico de Montalbo, desarrolló los principios y reglas de la Edición genéticaResaltó que el avance de la biotecnología y la edición genética también plantea problemas desde la perspectiva de su regulación. Animó a fortalecer los comités de bioética, afirmando que son buenos tiempos para ello. También planteó el dilema de la incertidumbre, que a su juicio se resuelve con más incertidumbre, regulando con base en principios en lugar de reglas, dado que se trata de supuestos difíciles de predecir.

El experto también afirmó que el derecho se salvará con la bioética y que se necesitarán más que nunca nuevos jueces con la formación necesaria para afrontar el nuevo escenario. El legislador será un mínimo.

Para Iñigo de Miguel, la edición genética es claramente una tecnología disruptiva, capaz de cambiar sustancialmente la forma en que nos concebimos como seres humanos y la forma en que llevamos a cabo una de nuestras actividades más importantes, como es la reproducción. “Su potencial para mejorar sustancialmente la salud de nuestra descendencia cuando se utiliza en la línea germinal es innegable. Sin embargo, se han esgrimido muchas razones para oponerse a ella. Algunas de las más citadas son: el riesgo inherente a la técnica, la tentación de ‘jugar a ser dioses’, el menoscabo de la dignidad humana, la posibilidad de que pueda ser utilizada con fines de mejora o su capacidad para crear un mundo más injusto que el que conocemos ahora mismo”. En opinión del especialista, de todos estos factores sólo el último es verdaderamente significativo, pero es, a su vez, lo suficientemente negativo como para que nos veamos obligados a debatir muy seriamente sobre la admisibilidad de la edición en la línea germinal.

“Lo que más nos debería preocupar es que se puede mejorar la naturaleza y proteger la salud. Se podrían editar embriones para impedir la transmisión de una enfermedad, lo que es menos eugenésico que destruir los defectuosos. Además, no hay que olvidar que modificar un gen defectuoso no significa modificar el genoma humano”.

De Miguel no pasó por alto el aspecto ético que subyace a esta técnica en cuanto al alto coste que ya de por sí supone debido a las desigualdades sociales que generará: “El problema de la edición genética es que es muy probable que acabe convirtiéndose en un vehículo para exacerbar las diferencias sociales. Si así fuera, podríamos acabar concluyendo que quizá no sería razonable permitir su implementación. Pero, si así va a ser, deberíamos hacerlo ya y a escala global. Desgraciadamente, eso difícilmente será posible”.

 
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