Keir Starmer: el abogado metódico que transformó al Partido Laborista

Keir Starmer: el abogado metódico que transformó al Partido Laborista
Keir Starmer: el abogado metódico que transformó al Partido Laborista

El hombre elegido por el pueblo británico para tomar las riendas del Reino Unido en los próximos años es lo suficientemente metódico y calculador como para recalcar sus orígenes humildes. El equipo que rodea a Keir Starmer (Londres, 61 años), y los periodistas que siguen su carrera, bromean con las frases que el candidato ha repetido hasta la saciedad durante la campaña. Las dos más aplaudidas han sido: “Mi padre era fabricante de herramientas (fabricante de herramientasen inglés)” y “nuestra pequeña casa familiar adosada y estucada”. No son recuerdos escogidos al azar. El primero evoca a una clase obrera inglesa orgullosa de lo que produce con sus manos. El segundo, la vivienda estándar de cualquier familia británica de clase media-baja.

Cuando Starmer asumió la dirección del Partido Laborista en abril de 2020, se encontró con un partido en ruinas. Su predecesor, Jeremy Corbyn, había sufrido una aplastante derrota a manos del candidato conservador, Boris Johnson, en las elecciones de 2019.

Al recién llegado le correspondía poner fin a una era turbulenta y confusa, en la que el partido había atraído y activado a millones de jóvenes votantes con un fuerte giro a la izquierda, pero también había alejado a millones de votantes de clase media. La forma en que Corbyn divagó y confundió a continuación sobre el tema más importante que enfrenta una generación, el Brexit, penalizó al Partido Laborista. Starmer, que había sido el portavoz del partido en todo lo relacionado con la salida de la UE -y el principal defensor de la celebración de un segundo referéndum- logró ganar el liderazgo del partido en el peor momento posible.

Y aunque en un principio prometió no desviarse del camino radical trazado por su antecesor, el nuevo líder laborista fue muy claro sobre cómo cambiar el partido para “dejar de protestar en las calles y aspirar a gobernar”, en sus palabras. En apenas cuatro años había virado sus propuestas políticas hacia el centro. Una versión “del siglo XXI”, sostienen sus partidarios, del camino hacia el exitoso Nuevo Laborismo que emprendió Tony Blair.

“Después de la derrota de 1983 [Margaret Thatcher arrasó en las urnas y dio comienzo a un segundo y exitoso mandato]“Tuvimos que pasar por el liderazgo de Neil Kinnock, John Smith y, finalmente, Tony Blair. Catorce años para llegar a una posición en la que pudiéramos volver a tomar el poder”, recordaba a EL PAÍS hace un año Nick Thomas-Symonds, historiador, abogado, diputado laborista y hasta hoy portavoz de Comercio Internacional del partido. “Keir Starmer ha conseguido hacerlo en tres años, algo verdaderamente notable. Si tras la derrota en 2019 me hubieran dicho que hoy los laboristas tendrían una ventaja de 20 puntos en las encuestas, no lo habría creído”.

Un padre y un hijo

Saber lo que pasa afuera significa entender lo que va a pasar adentro, para no perderte nada.

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Dos circunstancias ayudan a definir el lado humano de un político al que muchos tildan de robot, incapaz de expresar una mínima dosis de carisma. Su madre, Josephine Starmer, sufrió durante casi toda su vida la enfermedad de Still, un tipo raro y doloroso de artritis inflamatoria que la mantuvo hospitalizada durante largos periodos. Firme votante del laborismo, falleció dos semanas antes de que su hijo ocupara su primer escaño en la Cámara de los Comunes en 2015. “Los esteroides y la propia enfermedad hicieron que durante los dos últimos años no pudiera caminar, mover los brazos o incluso hablar”, ha dicho Starmer en alguna ocasión, cuando ha permitido que una entrevista le abriera las puertas de su vida privada. “Nunca intercambió una palabra con ninguno de mis hijos, y al final tuvo que presenciar cómo le amputaban una pierna”, ha recordado.

Casado con Victoria Starmer, que trabaja en el departamento de Seguridad y Salud Laboral del Servicio Nacional de Salud, y padre de dos hijos de 16 y 13 años, ha vivido hasta ahora en Kentish Town, al norte de Londres. A las seis de la tarde de los viernes, salvo urgencias inevitables, dejaba de lado la dirección laborista y ejercía de padre y marido. Son recuerdos beneficiosos de una vida anterior a la política, aunque siempre ligada a un compromiso con el servicio público. Como abogado especializado en derechos humanos, estuvo implicado en todos los grandes litigios de la izquierda contra la revolución neoliberal de Margaret Thatcher. El rumor de que la escritora Helen Fielding se inspiró en el joven Starmer para crear el personaje de Mark Darcy en su novela nunca se ha desvanecido. El diario de Bridget JonesComo jefe del Servicio de Fiscalía de la Corona (el equivalente al fiscal general), pasó gran parte de su mandato bajo un gobierno conservador y sucumbió a la tentación de alimentar a la prensa sensacionalista y la autopromoción con titulares que supuestamente eran duros con los criminales.

No ha dejado de mencionar, a lo largo de la campaña, esta parte de su pasado profesional. Era su manera de recordar a los votantes que, en el fondo, es un hombre respetuoso con las instituciones, la ley y el orden, la seriedad y el rigor. Pero con un alma dura de izquierdas, preservada a través de una meritoria carrera académica –algo tan propio del Reino Unido– que le llevó a escuela de Gramática (una escuela pública de excelencia para los estudiantes con mejores notas) en Reigate; más tarde a la Universidad de Leeds (Derechos Humanos) y Oxford (Derecho Civil), hasta convertirse en miembro del Colegio de Abogados.

El partido y el país

Nada preserva más la unidad de un partido político que el olor a victoria inminente. El ala izquierda del laborismo no ha perdonado a Starmer la forma despiadada con la que se deshizo de su antecesor, Corbyn, al que acusó de tolerar el antisemitismo en el seno de la organización, y después, lenta y fríamente, de todos sus colaboradores. Pero el nuevo líder ha sabido controlar las riendas y evitar rebeliones internas en momentos delicados, como cuando su tibieza inicial a la hora de condenar los bombardeos israelíes en Gaza provocó una cadena de dimisiones de muchos militantes y representantes locales del partido. Starmer rectificó y enderezó el rumbo.

“Primero el país, luego el partido”, ha repetido sin cesar en los últimos meses, cada vez que le han criticado por alguna decisión táctica desaprobada por el ala izquierda del partido. Era un mensaje para los votantes británicos moderados, que siempre han desconfiado del radicalismo oculto del laborismo.

Su pragmatismo le ha servido para superar los obstáculos de los años turbulentos en la oposición. Tendrá que echar mano de él para gobernar, porque el escepticismo general de los británicos y la ira contenida de los conservadores no le darán ni el más mínimo respiro.

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