El 99% de la población mundial respira aire contaminado.

El 99% de la población mundial respira aire contaminado.
El 99% de la población mundial respira aire contaminado.

Colombia será sede de la Segunda Conferencia sobre Contaminación Atmosférica y Salud, evento que busca acelerar las acciones para lograr aire limpio, acceso a energía limpia y mitigación del cambio climático.

La conferencia, que tendrá lugar en marzo de 2025, reunirá a expertos, líderes y tomadores de decisiones de todo el mundo. con la intención de tomar decisiones para avanzar decididamente hacia objetivos comunes ante los impactos negativos del cambio climático en la salud.

Calidad del aire en el suroccidente de Bogotá.

Foto:Cesar Melgarejo

Además, la Conferencia será un espacio en el que Colombia reafirmará su compromiso con la implementación de acciones para limpiar el aire y avanzar en la transición hacia el uso de energías limpias y renovables, dos iniciativas que contribuyen a mitigar las enfermedades causadas por la mala calidad del aire.

Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), el 99% de la población mundial respira aire insalubre y una de cada seis muertes en el mundo está relacionada con enfermedades causadas por la contaminación. Esta cifra es tres veces la suma de las muertes causadas por el SIDA, la malaria y la tuberculosis, y 15 veces el número de muertes causadas por la guerra, el asesinato y otras formas de violencia.

Por ello, el país busca participar en propuestas que permitan reducir estas cifras, pues, según la Organización Mundial de la Salud, el aumento y el rápido desarrollo urbano son factores que han impactado negativamente en la salud pública de la población a nivel global.

¿Cómo afecta el aire contaminado a la salud?

Según el Ministerio de Salud en Colombia, el consumo de grandes cantidades de combustibles fósiles y el proceso de combustión, además de la urbanización acelerada, producen contaminantes que se emiten a la atmósfera cada año.

La muerte prematura y, por tanto, la reducción de la esperanza de vida de las personas son algunos de los efectos más graves de la contaminación del aire para la salud.

El aire contaminado puede afectar a varios sistemas del organismo. En primer lugar, las partículas finas y los contaminantes gaseosos como el dióxido de nitrógeno (NO2) y el ozono (O3) pueden penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo. Esto puede causar o empeorar enfermedades respiratorias como asma, bronquitis crónica y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Contaminación del aire en Bogotá

Foto:Hector Fabio Zamora

Según la literatura médica, la exposición prolongada al aire contaminado también puede reducir la función pulmonar y aumentar la susceptibilidad a las infecciones respiratorias.

Además de los efectos respiratorios, la contaminación del aire tiene graves consecuencias para el sistema cardiovascular. Los estudios han demostrado una asociación entre la exposición prolongada a partículas finas y un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, incluidos ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia cardíaca.

Los contaminantes del aire también pueden causar inflamación sistémica, estrés oxidativo y trastornos de la coagulación sanguínea, lo que contribuye al desarrollo de estas enfermedades. Incluso la exposición a niveles elevados de contaminación durante un corto período de tiempo puede desencadenar eventos cardíacos en personas con afecciones preexistentes.

Por otro lado, investigaciones recientes sugieren que la exposición a la contaminación del aire está asociada con un mayor riesgo de trastornos mentales como la depresión y la ansiedad. En los niños, la exposición prenatal y en la primera infancia a altos niveles de contaminación del aire se ha relacionado con problemas de desarrollo cognitivo y conductual.

Por todo lo anterior, la Conferencia en la que participará Colombia será una oportunidad para fortalecer la gestión y acciones de cooperación internacional en materia de acción climática y salud, y será un escenario para reforzar un llamado global para reducir la exposición de las personas a la contaminación del aire.

Sumado a lo anterior, el Ministerio de Salud aseguró que el país refrenda su compromiso con el impulso de la política pública “Ciudades y hábitats resilientes” del Plan Nacional de Desarrollo (2022-2026), que promueve la incorporación de criterios de calidad del aire en los planes de desarrollo departamentales y municipales, así como en sus planes, programas y proyectos.

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Foto:MAURICIO MORENO

El evento también tiene como objetivo compartir diagnósticos y experiencias recientes sobre los riesgos para la salud de la contaminación del aire. Mostrar los beneficios para la salud, el clima, el género y la equidad de reducir la contaminación del aire y mejorar el acceso a la energía limpia.

También pretenden hacer un balance de los avances logrados a nivel mundial desde 2015, tras la adopción de la resolución de la Asamblea Mundial de la Salud y el lanzamiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. También pretenden encontrar estrategias para mitigar la huella ambiental del sector de la salud, entre otras cosas.

 
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