El depredador más grande del Pleistoceno que pesaba 400 kilos – .

El depredador más grande del Pleistoceno que pesaba 400 kilos – .
El depredador más grande del Pleistoceno que pesaba 400 kilos – .

Un proyecto de investigación liderado por la Universidad de Córdoba (UCO), con la colaboración del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC-UGR), la Sociedad de Ciencias Aranzadi (Geo-Q), el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) y la Universidad de Sevilla (US), atribuye restos óseos de la cueva granadina de La Carigüela a un león cavernario de hace 145.000 años, lo que supone la segunda referencia, más de 35 años después, de este animal por debajo del paralelo 38 y la más reciente en Andalucía. Según informa la UCO en una nota, cuando el profesor José Antonio Riquelme y su equipo de investigación comenzaron a examinar los fondos del museo arqueológico de Granada hace dos años, observaron un resto óseo que, por su tamaño y morfología, se distinguía de los demás. La pieza había sido excavada en la cueva granadina de La Carigüela en 1954 y Durante 70 años ha pasado desapercibido por la sencilla razón de que nadie, hasta ahora, lo había examinado con detenimiento.

Lo que el investigador tenía en sus manos en ese momento resultó ser un fragmento del húmero distal perteneciente al mayor depredador del Pleistoceno, una masa que podía alcanzar los 400 kilos y que Vagó libremente por gran parte de Eurasia. hasta que la gran extinción del Cuaternario acabó con dos tercios de los grandes mamíferos del planeta. El descubrimiento acaba de publicarse en la revista científica ‘Journal of Archaeological Science: Reports’. La comparación morfométrica del fósil con otro hallado hace años en Francia de características similares ha podido certificar que, efectivamente, se trata de una pieza perteneciente a un león cavernario adulto, lo que supone la segunda referencia probada de este animal por debajo del paralelo 38, una línea que en España atraviesa la Región de Murcia, Andalucía, La Mancha y Extremadura.

El único ejemplar visto hasta la fecha en estas latitudes fue descubierto en Solana del Zamborino (Granada) en 1988. Desde entonces no se había registrado ninguna evidencia de un león cavernario en Andalucía. Además, mientras que la pieza descubierta en los años 80 data de hace 300.000 años, la hallada ahora, según la datación de uranio-torio, data de hace 300.000 años.Tiene 145.000 añosque es la referencia más reciente de este gran mamífero en el sur de España. Debido a su adaptación a las bajas temperaturas, la presencia de esta especie de león fue mucho más abundante en el norte de la península Ibérica, en Dónde las glaciaciones del Pleistoceno golpearon más fuerteDe hecho, la mayor parte de los registros fósiles de este animal proceden de la costa cantábrica.

Ahora, este descubrimiento aporta información valiosa sobre la distribución y dispersión de este animal. Según explica el catedrático José Antonio Riquelme, responsable del grupo de ‘Investigación en Recursos Patrimoniales’ de la Universidad de Córdoba, la presencia de las cordilleras Béticas y especialmente de Sierra Nevada en el sur peninsular hizo que durante los periodos de frío intenso estas especies encontraran su hábitat adecuado y ampliaran geográficamente su espacio. “En épocas de glaciación, todo el relieve peninsular“Por encima de los 1.000 metros había nieve”Precisamente, a esa altura se encuentra la cueva de la Carigüela, lugar de donde procede el fósil de este animal y uno de los yacimientos de España donde aparecieron los primeros restos de neandertales.

 
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