Ascenso y caída de la cadena de comida rápida pionera en Argentina

Ascenso y caída de la cadena de comida rápida pionera en Argentina
Ascenso y caída de la cadena de comida rápida pionera en Argentina

En los años 80 y 90, cuando el término “comida rápida” apenas comenzaba a popularizarse en Argentina, Una cadena nacional logró conquistar el corazón y el paladar de los argentinos: Pumper Nic. Con su icónico Lema “La nueva forma de comer” y una experiencia que sedujo a los más jóvenes, Pumper Nic se convirtió en un fenómeno cultural que hoy se recuerda con nostalgia.

Fundada en 1974 por Alfredo Lowenstein a través de la empresa Facilvén, Pumper Nic se expandió rápidamente como franquicia y se convirtió en la primera cadena argentina de comida rápida. En ese tiempo Sorprendido por el rápido envío de los pedidos. e inmediatamente se convirtió en el favorito de los jóvenes a la hora de comer.

La mascota del negocio era un hipopótamo verde llamado Nic, que incluso apareció en el cortometraje francés Logorama.. La empresa tuvo un rápido crecimiento respaldado por una fuerte campaña de marketing y fondos inyectados por Lowenstein, hermano de otro icónico empresario argentino, Ernesto Lowenstein, creador de la marca de hamburguesas Paty.

En su apogeo, Pumper Nic tenía más de 70 locales en todo el país, siendo un símbolo de modernidad y estilo de vida urbano. Sin embargo, con la llegada de competidores internacionales, la cadena comenzó a enfrentar serios desafíos. La competencia no sólo trajo más opciones, sino que también introdujo estrategias comerciales agresivas que Pumper Nic no pudo igualar.

El comienzo de su decadencia ocurrió en 1986 con el desembarco de McDonald’s, multinacional líder en el segmento de comida rápida. En ese momento, la firma de capital nacional intentó estrategias para no perder comensales, pero lo cierto es que en ese momento el público que frecuentaba los establecimientos de comida rápida también era limitado.

Entonces, En 1989, Burger King llegó a la Argentina como el segundo gran competidor, pero eso no fue todo. La empresa norteamericana obligó a Pumper Nic a eliminar su logotipo clásico y acortar su nombre comercial a Pumperya que ambos fueron un plagio de este.

En plenas turbulencias por la llegada de grandes competidores, Lowenstein cedió el control a su hijo Diego mientras él se concentraba en su negocio inmobiliario en Estados Unidos.

En 1995 la empresa ya había perdido la mitad de las tiendas que estaban operativas durante su pico y muy poco después Diego Lowenstein vendió la empresa a un grupo de empresarios inmobiliarios. quienes eran conocidos porque alquilaban varios locales de la firma. Sí, de hecho, el antiguo propietario de Pumper Nic No se alejó mucho del negocio porque en 1996 trajo al país, a través de una empresa mixta, Firma de hamburguesas Wendy’s.

Mientras tanto, Pumper Nic siguió perdiendo audiencia y poco a poco fueron cerrando sus tiendas. En 1999, la última tienda ubicada en Costanero y Salguero cerró las contraventanas.

Lo cierto es que a pesar de su desaparición, Pumper Nic sigue vivo en la memoria colectiva. Las redes sociales y foros de internet están llenos de historias y anécdotas nostálgicas de quienes disfrutaron de sus productos y su ambiente. En 2018, la noticia de un posible regreso de la cadena generó una ola de entusiasmo, aunque finalmente no llegó a concretarse.

 
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