Productores del Alto Valle transforman fruta sin calidad comercial en alto valor – Más Río Negro – .

Productores del Alto Valle transforman fruta sin calidad comercial en alto valor – Más Río Negro – .
Productores del Alto Valle transforman fruta sin calidad comercial en alto valor – Más Río Negro – .

En 1976, un grupo de 50 productores y empacadores de peras y manzanas del Valle Alto vieron algo que hasta entonces no muchos habían detectado. Cada año se desechaban grandes cantidades de fruta fresca, al no cumplir con los requisitos de calidad que exigía ese mercado como calibre, color, grado de madurez y otras cuestiones estéticas como los daños causados ​​por el granizo. ¿No había manera de transformar eso en productos de valor agregado?

Por suerte la respuesta fue afirmativa y resultó ser el pistoletazo de salida para Jugos SA, firma con sede en Villa Regina, provincia de Río Negro, que logró armar una paleta muy completa de productos a base de peras y manzanas destinadas de otro modo al descarte. .

“La fruta que no tenía cabida en el mercado de frescos se destinaba a alimentar a los niños o se tiraba a la valla. Eso es lo que motiva la aparición de exprimidores, donde piensan en aportar valor añadido. En Jugos, en particular, la atención se centró en elaborar jugo concentrado, que es el azúcar de la fruta que se utiliza como base para otras bebidas. “Lo vendemos como insumo a granel”, dijo. Errores de campo Daniel González, gerente de Jugos SA.

De la elaboración del jugo concentrado, que permite elevar la concentración de azúcar de la fruta desde entre 12 y 13 grados Brix hasta 70 grados, se producen los aromas, que se obtienen de lo que se volatiliza en el proceso térmico que lleva el jugo hasta los 100. grados Celsius.

“Los aromas volatilizados se separan del jugo, se extraen, se envasan como líquido y se venden por separado. El jugo restante, que es el concentrado, se pasa por un filtro y se embotella, y no tiene aroma. Para lograr el producto que consumimos debemos reconstruirlo y agregarle nuevamente el aroma”, explicó González.

Para sostener esta actividad, que constituye el grueso del trabajo de Jugos, la firma absorbe entre 150 y 200 mil toneladas de fruta al año, que obtienen de unos 300 proveedores de la zona, con una capacidad de procesamiento de 1.800 toneladas diarias. A mitad de temporada, los ingresos máximos pueden alcanzar los 2 millones de kilos de fruta.

De ese total de fruta, el 80% ingresa a planta en el primer semestre, especialmente vigorizada en los primeros meses del año con la cosecha, y el resto ingresa en la postemporada, cuando las cámaras frigoríficas procesan lo que quedó en el empaque.

El stock de productos se completa con la producción de jugo NFC, o “no a partir de concentrado” por sus siglas en inglés, que a nivel mundial se ha convertido en algo muy demandado por los consumidores.

“Es un jugo que no se obtiene de concentrados. El proceso consiste en tomar una pera o manzana de alta calidad, porque el jugo siempre depende de la materia prima, molerla, extraer el jugo, pasteurizarla en un proceso térmico y envasarla. Y no se añade azúcar ni conservantes. “Lo tomas y es como comerte una pera o una manzana en estado natural”, afirmó el directivo, quien añadió que el producto se comercializa bajo la marca Fruggina.

Finalmente, Jugos incorporó una línea de producción de sidra, a partir de una inversión en maquinaria que le permite envasar 5.000 botellas por hora en diferentes tamaños.

“Aunque tenemos sidra artesanal que se embotella, aquí en la región no existe envase de sidra. En la zona lo que se elabora es un caldo y eso se lleva a Buenos Aires donde termina embotellado. Con lo cual surgió esta idea, que se ejecutó en conjunto con la Universidad de Río Negro, de elaborar una sidra tradicional. Todo el proceso se configuró con temperatura controlada y el envasado se realiza con la marca Reggia. En diciembre del año pasado salimos al mercado. Es agregar un nuevo producto y seguir innovando”, celebró González.

El destino de estos productos es muy variado. En el caso del jugo concentrado como insumo, el 70% se destina al mercado externo y el 30% al mercado interno. Por otro lado, NFC, sidra y jugo concentrado para consumo directo (que se presenta en bolsa) está destinado al mercado interno, aunque la empresa ya está interesada en exportarlo a países de la región.

-¿Esto nos permite pensar en que Argentina deje de ser un referente sólo en la exportación de frutas frescas, y pase a ser también un referente en materia de subproductos industriales?- le preguntamos a González.

-Completamente. Si bien los volúmenes de fruta que procesamos son menores a los que teníamos en los años 2000, ciertamente la matriz del valle ha cambiado, pasando de manzanas a peras. Hoy contamos con un mayor volumen de peras para procesar, lo que nos posiciona como uno de los principales proveedores de jugo concentrado de esa fruta en el mundo.

-¿Eso tiene que ver con un tema de costos o por qué pasó?

-En realidad la matriz ha ido cambiando. La mayor cantidad de hectáreas que se han erradicado son de determinadas variedades de manzana, porque ha cambiado el consumidor y se han sembrado forrajes, maíz, alfalfa y hay horticultura. Por tanto, aunque los porcentajes de descarte se mantienen año tras año, la cantidad de fruta para la industria ha disminuido. Hemos tenido una caída de casi el 50% en el volumen total. Esto ha hecho que la pera haya ido creciendo, pero la manzana haya disminuido.

A continuación, el directivo agregó: “Hay que adaptarse a los vaivenes económicos que ha tenido la Argentina. Por eso hace cinco o seis años buscamos una nueva unidad de negocio para dejar de hacer solo un insumo y hacer un producto para el consumidor final”.

Con este impulso, Jugos también se suma a la reutilización del orujo que sobra del procesamiento de la fruta, que transforman en compost.

“Con este orujo se logra una enmienda orgánica que es mejoradora del suelo. No acaba siendo un fertilizante porque necesitaría otros nutrientes, pero en aquellos suelos que son alcalinos o salinos sirve para volver a ponerlos en producción. Lo consumen los socios de la empresa pero también otros productores orgánicos, quienes al no poder colocar ciertos productos, lo utilizan para nutrir esa tierra”, dijo González.

¿Cuáles son los próximos pasos para hacer jugos? ¿Hay algún otro producto que quieras agregar a tu paleta? ¿Estás pensando en nuevos destinos o modernizar la planta?

-Siempre pensando en el futuro para mantener el personal que tenemos, en cuanto a lo que se concentra año tras año, se están haciendo inversiones. Este año tuvimos un cambio grande de equipos, para mantener el volumen de procesamiento que tenemos, y por otro lado la idea es sumar nuevos productos. Contamos con nuestra línea de empaque. Aunque también damos servicio, hay sidrerías aquí en la comarca que nos traen su caldo para que lo embotellamos. Nuestra idea es agregar otro tipo de jugos, traer esos jugos a la región. Naranjas no tenemos, por ejemplo, aquí en el Valle, pero las podemos traer para envasar aquí en la planta.

Texto: Sofía Selasco, periodista de Bichos de Campo

Título original de la nota: Hace cinco décadas, un grupo de fruticultores del Alto Valle “lo vio” y fundaron Jugos SA, donde frutas sin calidad comercial se transforman en productos de alto valor

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