qué otro país sudamericano planea sumarse a la producción

Ante el aumento global de la demanda de litio, el Perú avanza en la exploración del sur del país, en la zona denominada Trapecio Andino, entre Argentina, Chile, Bolivia y Perú. Actualmente se están realizando estudios preliminares. “Se piensa que hay litio en esa zona de Sudamérica, por lo que allí se están realizando estudios preliminares”, destacó el Ministerio de Energía y Minas (Minem).

La producción mundial de litio en 2023 fue de 180.000 toneladas (tn) y los principales países productores fueron Australia, con 86.000 toneladas; Chile, con 44.000 toneladas; China, con 33.000 toneladas; y Argentina, con 9.000 toneladas, que representan el 95% del total.

«En los últimos años, la principal fuente de demanda de litio proviene del sector transporte, que Es una tendencia que se espera que siga creciendo progresivamente, a medida que los autos de combustión interna comiencen a ser reemplazados progresivamente por alternativas menos contaminantes”, indicó el Ministerio de Energía y Minas (Minem).

El director de Promoción Minera del Minem, Carmelo Condori, señaló que, ante la creciente demanda, se comenzó a explorar la zona del Trapecio Andino. “Se piensa que en esa región de Sudamérica hay litio, entonces se están realizando estudios preliminaresconsiderando que el mineral puede estar en determinadas bolsas, no en toda esa franja”, dijo según el sitio regional Agencia Andina.

Perú se encuentra en etapa exploratoria, especialmente en la zona sur, que incluye los departamentos de Puno, Tacna, Moquegua, Arequipa y Cusco. «En el sur del Perú, específicamente en Puno y Cusco, se han identificado ambientes volcánicos (tobas) que nivel prospectivo potencial actual de litio en minerales como Lepidolita, Zinwaldita y Monacita”, según información del Gobierno.

“Aún no está cuantificado, porque es sólo un potencial o una expectativa de que podría haber litio. Primero se deben hacer investigaciones para determinar su existencia y por ahora lo está haciendo la empresa Macusani Yellowcake en Puno. “Está finalizando sus trámites de permisos y autorizaciones para iniciar la exploración”, dijo el funcionario.

En el país También existen otras iniciativas de menor escala que evalúan el potencial en el sur del país.. «Son todavía investigaciones muy superficiales. “Cuando hayan identificado un área de interés, comenzarán a solicitar trámites de permisos y autorizaciones para la exploración”, explicó. Por ahora se encuentran realizando investigaciones de fotografía aérea y de superficie.


Litio en Perú: el proyecto más avanzado podría entrar en producción a finales de 2027


El proyecto con más avances en exploración de litio se llama Falchani de la empresa Macusani Yellowcake, filial en Perú de la firma canadiense Plateau Energy Metals Inc. “Presentamos el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) semidetallado en octubre del año pasado, el cual fue evaluado en marzo y contó con una primera ronda de observaciones. ”, explicó el gerente general de Macusani Yellowcake, Ulises Solís.

“En un plazo de dos meses debemos tener la aprobación de dicho estudio, que pretende transportar 9,5 millones de toneladas de carbonato de litio “Tenemos reservas probadas como recursos”, añadió. “Creemos que podemos culminar la elaboración del estudio de impacto ambiental de la explotación y presentarlo al Minem en julio del próximo año”, agregó.

“Si la evaluación y aprobación del estudio de impacto ambiental demora 18 meses, consideramos que en el 2027 ya podríamos estar en la etapa de construcción, lo que tomaría entre 10 a 12 meses. Eso significa que a finales de 2027 o principios de 2028 ya estaríamos en producción.“, dicho.

 
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