¿Es Colombia intrínsecamente corrupta? – .

Hace unos años, un alcalde de un municipio en la frontera colombo-venezolana me contó cómo funcionaba el mecanismo de corrupción en su caso particular. Lo ilustró con un ejemplo claro: tenía la tarea de construir cinco kilómetros de placa huella en una acera, como parte de su promesa de campaña en el municipio. Como sus recursos eran insuficientes, necesitaba administrar fondos a nivel nacional, con muy pocas opciones para hacerlo. Una de ellas era recurrir a instrumentos presupuestarios vigentes, como el Sistema General de Regalías, mientras que la otra era intentar obtener recursos a través de una cuota indicativa del Senado.

Para resumir esta historia, nuestro municipio, con recursos y capacidad técnica limitados, carecía de la capacidad de formular correctamente estas solicitudes a nivel nacional, y aunque lo hiciera bien, no había garantía de aprobación. Por ello, optó por cuotas indicativas, decisión que desencadenó una serie de hechos notorios. Los senadores negociaron estas asignaciones a cambio de los votos de gobernadores y alcaldes, lo que a su vez se tradujo en inversiones donde designaron contratistas y operadores. Esto no sólo creó una política defectuosa y campañas costosas, sino también un mercado perverso, perezoso e ineficiente, dependiente de los vaivenes políticos.

La placa de la huella finalmente se construyó a precios exorbitantes, dictados por el contratista designado por el senador intermediario. Este mismo senador nombró funcionarios y contratistas que llenaron las entidades públicas nacionales de una pesada e improductiva burocracia. Quienes permanecieron con estos políticos durante años fueron precisamente los que mejor supieron callar y ejecutar.

Esta historia refleja la realidad de muchas alcaldías, es el día a día de un sistema político en la sombra, uno que realmente funciona. Es el sistema que aprovecharon Ciro Ramírez y Pierre García para dirigir proyectos hacia sus partidarios políticos y, presumiblemente, hacia sus campañas. Es también el sistema que le permitió a Olmedo López tener a su lado a Sneyder Pinilla, experto en “manejo político” de contratación y desvío de recursos para campañas políticas. Este mismo mecanismo facilitó a los paramilitares obtener el 35% del Congreso de la República. Damos vueltas, los nombres cambian, pero repetimos la historia en un bucle sin fin.

Además, en esta carrera contrarreloj que está gobernando, donde todos los dirigentes, tanto locales como nacionales, llegan con su gente para intentar hacer lo que puedan en el poco tiempo disponible y obtener los mayores beneficios posibles para mantener a sus respectivos grupos políticos, A nadie realmente le importa ofrecer soluciones duraderas o a largo plazo a los problemas más urgentes de las poblaciones. Ese es el Estado que tenemos, salvo contadas excepciones donde hay recursos y capacidad para evitar la intermediación. Pero esto no sucede en todas partes.

A la pregunta inicial mi respuesta, aunque dolorosa, es sí. Este sistema político en la sombra es opaco e intrínsecamente corrupto. Es tan perverso que cuanto más pobre es un municipio, más fácil es desviar recursos que deberían asignarse a quienes realmente los necesitan, convirtiendo a los congresistas en costosos intermediarios financieros y gestores del empleo público. Pero como todos vivimos dentro de ese sistema en la sombra, permanecemos en silencio y ejecutamos.

¿No es hora de empezar a pensar en desactivar, aunque nos cueste, cosas como la intermediación de congresistas en el empleo público? ¿No sería más lógico simplificar el Sistema General de Participación y el Sistema General de Regalías para que sean efectivos, incluso si esto significa menos ingresos políticos para los gobernantes en el poder? ¿No es absolutamente necesaria una reforma administrativa para que las regiones puedan tener sostenibilidad en sus iniciativas? ¿Y fortalecer el control local, incluyendo liberar a la gente de la dependencia de los políticos profesionales? Curiosamente, en la mayoría de las iniciativas anticorrupción no he visto respuesta o propuesta a estas preguntas. Sin embargo, la puerta está abierta para abordarlos.

 
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