Astrónomos detectaron siete sistemas solares que podrían albergar vida extraterrestre

En el vasto campo de la investigación astronómica, pocas áreas captan tanto la imaginación del público como la búsqueda de otras civilizaciones en el cosmos. Aunque algunos puedan considerar esta búsqueda como un esfuerzo inútil, la curiosidad humana parece no tener límites.

En este contexto, un equipo internacional de investigadores ha analizado millones de estrellas de nuestra galaxia, identificando intrigantes emisiones de calor infrarrojo procedentes de algunas de ellas.

Este hallazgo nos ha llevado a pensar que quizás ya estemos ante la primera evidencia de civilizaciones extraterrestres que han creado una estructura masiva conocida como esfera Dyson para capturar energía de sus estrellas.

Como suele ocurrir con investigaciones de esta naturaleza, es prematuro considerar que el nuevo estudio ofrece pruebas concluyentes de la existencia de civilizaciones avanzadas, dado que las observaciones podrían tener explicaciones más comunes y menos espectaculares.

Sin embargo, los resultados del equipo científico, que ha publicado un nuevo estudio en la revista Monthly Notices of the Royal Academy of Sciences bajo el título Proyecto Hephaistos – II. Los candidatos a esfera Dyson de Gaia, DR3, 2MASS y WISE, abren la puerta a la fascinante posibilidad de identificar dónde y cómo podrían existir civilizaciones que ejerzan este nivel de tecnología en el vasto universo.

¿Qué son las esferas Dyson?

Este concepto, propuesto en los años sesenta y que lleva el nombre del físico Freeman Dyson, describe Estructuras teóricas capaces de rodear una estrella y aprovechar su energía.. Este tipo de tecnología implicaría un nivel avanzado de desarrollo como civilización, concretamente el Nivel II de la Escala Kardashev, que clasifica a las civilizaciones según su capacidad para gestionar la energía.

Un espejo del Telescopio Espacial Webb. Vía Reuters.


Estas esferas podrían servir como tecnomarcadores, por lo que el equipo internacional de investigadores, liderado por Matías Suazo, estudiante de doctorado de la Departamento de Física y Astronomía, Universidad de Uppsala (Suecia)Desarrolló el Proyecto Hephaistos, que lleva el nombre del dios griego del fuego y la metalurgia.

Según su hipótesis, estos objetos deberían emitir un brillo infrarrojo detectable, el tecnomarcador que podría indicar la presencia de vida extraterrestre.

“En este estudio, presentamos una búsqueda exhaustiva de esferas parciales de Dyson mediante el análisis de observaciones ópticas e infrarrojas de Gaia, 2MASS y WISE”, escriben los autores.

Estos estudios astronómicos a gran escala han generado grandes volúmenes de datos sobre estrellas individuales. “Este segundo trabajo (el primero se publicó en mayo de 2022) examina la fotometría Gaia DR3, 2MASS y WISE de aproximadamente 5 millones de fuentes para construir un catálogo de posibles esferas Dyson”, explican.

Señales anómalas en enanas rojas.

En concreto, los científicos identificaron un exceso de radiación infrarroja inexplicable por procesos naturales conocidos en siete enanas rojas situadas a menos de 900 años luz de la Tierra. Estas estrellas, más pequeñas y más tenues que el Sol, parecían hasta 60 veces más brillantes en el infrarrojo de lo esperado.

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“La explicación más fascinante podría ser la existencia de esferas Dyson”, dijo Suazo a New Scientist.

Según los medios científicos, este exceso podría deberse a algo con una temperatura de unos 25 °C, acorde con una esfera de Dyson. Se tendría que oscurecer hasta el 16% de cada estrella para explicar la señal, lo que sugiere la posible existencia de un enjambre Dyson, una variante de la esfera que consiste en grandes satélites que orbitan alrededor de una estrella para recolectar energía.

El Telescopio Espacial Webb durante su montaje, antes de ser enviado al espacio. Vía Reuters.

Una esfera Dyson, una teoría de megaestructura que rodea y extrae energía de una estrella, tiene una variante práctica llamada “enjambre Dyson”. Éste consta de múltiples satélites y hábitats que orbitan densamente alrededor de la estrella.

Una esfera Dyson, una teoría de megaestructura que rodea y extrae energía de una estrella, tiene una variante práctica llamada “enjambre Dyson”. Consiste en múltiples satélites y hábitats que orbitan densamente alrededor de la estrella.

“Después de analizar la fotometría óptica/NIR/MIR de aproximadamente 5 millones de fuentes, encontramos 7 enanas M aparentes que muestran un exceso de infrarrojos de naturaleza poco clara que es compatible con nuestros modelos de esfera Dyson”, escriben los investigadores.

Aunque existen explicaciones naturales para este exceso de infrarrojos, según los científicos, ninguna parece explicar claramente el fenómeno en estas candidatas, sobre todo teniendo en cuenta que todas son enanas M.

Posibles explicaciones alternativas

Alternativamente, una explicación natural podría ser que las estrellas están rodeadas por discos de desechos de formación de planetas, pero la mayoría de estas estrellas parecen demasiado viejas para eso.

Otra posibilidad es que cada estrella esté coincidentemente alineada con una galaxia distante que emite radiación infrarroja. También es posible que las señales infrarrojas sean el resultado de un proceso natural desconocido.

“Podría ser algo muy raro, como la colisión de dos planetas que produce una gran cantidad de material”, sugiere David Hogg de la Universidad de Nueva York a New Scientist. “Creo que lo más probable es que se trate de un fenómeno natural”, añade.

La investigación continúa y el Telescopio Espacial James Webb podría ofrecer nuevos conocimientos sobre estos misteriosos hallazgos. Mientras tanto, el equipo reafirma la necesidad de realizar más análisis para aclarar la verdadera naturaleza de estas emisiones infrarrojas, manteniendo abierta la puerta a la posibilidad de que algún día se encuentre evidencia de vida inteligente más allá de la Tierra.

“Definitivamente se necesitan análisis adicionales para revelar la verdadera naturaleza de estas fuentes”, concluyen los astrónomos en su nuevo estudio.

 
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