Testigo de Jehová recibe trasplante de corazón sin sangre después de 18 años – .

Testigo de Jehová recibe trasplante de corazón sin sangre después de 18 años – .
Testigo de Jehová recibe trasplante de corazón sin sangre después de 18 años – .

Carolyn McLeod camina la cuadra frente al departamento de Chicago donde ella y su esposo William pasarán este año. Después, planea salir a comer comida china.

Puede sentir su corazón latiendo con ella durante todo el camino.

“Me siento bien”, dice. “Pude caminar mucho más lejos de lo que había hecho en meses”.

McLeod, una texana de 65 años conocida por una generación de niños como gerente de la cafetería de la escuela primaria Barton Hills en Austin, ha necesitado un trasplante de corazón desde que le diagnosticaron insuficiencia cardíaca en 2005.

Su oración fue respondida el Día del Trabajo.

Le tomó 18 años porque McLeod y su esposo son testigos de Jehová y siguen la práctica de no aceptar transfusiones de sangre ni productos sanguíneos por razones religiosas.

Creen que no se debe derramar sangre excepto cuando Dios lo autorice para la expiación de los pecados, como se ilustra en la práctica del sacrificio de animales en el antiguo judaísmo. También señalan numerosas partes de la Biblia que hablan de no comer sangre o de abstenerse de sangre, que les gusta transfundir. También creen que sólo la sangre de Jesucristo puede redimirlos o salvarles la vida.

“Si bien un trasplante de corazón puede ser útil para preservar nuestras vidas temporalmente, las Escrituras son claras en cuanto a que la salvación eterna sólo es posible mediante la ofrenda del cordero de la Pascua mayor, el hijo de Dios, el Mesías, Jesucristo”, explicó William McLeod.

Carolyn McLeod fue enviada a Chicago porque sus médicos en Austin no podían aceptar realizar un trasplante de corazón sin tener productos sanguíneos disponibles. Ascension Seton no comentó por qué no están disponibles los trasplantes sin sangre, pero la mayoría de los hospitales no los realizan por motivos de responsabilidad.

Después de años de pensar que no tenían opciones, su médico en Austin les recomendó que se inscribieran en la Universidad de Chicago, que ha estado realizando trasplantes de corazón sin sangre y otras cirugías cardíacas sin sangre desde 1994.

¿Qué es diferente en un trasplante de corazón sin sangre?

Un trasplante de corazón típico es un procedimiento sangriento, y alrededor del 60% de los pacientes necesitan sangre adicional, dijo el cirujano de trasplantes de McLeod, el Dr. Valluvan Jeevanandam. Otros programas, dijo, “no quieren correr el riesgo de que se haga un trasplante de corazón y el paciente termine muriendo porque no pudieron obtener sangre”, dijo. “La mayoría de los programas no quieren correr el riesgo”.

El programa de Jeevanandam ha contratado coordinadores sin sangre para supervisar los trasplantes de corazón sin sangre y otros procedimientos y verificar ante la comunidad de los testigos de Jehová que las cirugías se realizan de esta manera. Ese equipo se asegura de que no entre sangre en la habitación; tiene un gran cartel que indica que es zona sin sangre y el historial médico del paciente también lo indica.

“Puede que no tengamos la misma fe o creencias que ellos, pero respetamos sus creencias”, dijo.

Les hace saber a sus pacientes testigos de Jehová que hay límites a lo que puede hacer y que existen barreras, pero no entra en un caso sin sangre pensando que puede persuadir al paciente a aceptar una transfusión de sangre una vez que la persona se enferme lo suficiente.

Esperando y esperando una opción

Los McLeod creen que algunos de sus médicos en Austin esperaban que Carolyn eventualmente aceptara ser incluida en la lista para un trasplante de corazón aquí y aceptara una transfusión de sangre si fuera necesario.

En 2005, Carolyn había comenzado a decaer fácil y lentamente. Le decía a su marido que “simplemente estaba trabajando duro”.

Pero un día ella le dijo: “William, estoy enferma. Necesito un hospital ahora”.

A las pocas horas de su llegada al Centro Médico Ascension Seton Southwest, los médicos decidieron que su corazón estaba demasiado enfermo para que ella permaneciera allí, y fue trasladada en ambulancia al Centro Médico Ascension Seton, que tiene el programa de trasplante e insuficiencia cardíaca.

“Estaba en mal estado”, dijo William, pero los médicos pudieron tratarla con medicamentos, y los McLeod rodearon la ola de insuficiencia cardíaca; a veces estaba desesperadamente enferma, pero luego se recuperaba, sólo para volver a enfermarse.

Su escuela la ayudó a superar muchos de esos primeros altibajos. “Lo que esos maestros y padres hicieron por mi esposa… Cuando mi esposa enfermó por primera vez, esos padres y maestros prepararon comida y la enviaron a nuestra casa durante tres meses. Tuvimos que decirles que dejaran de enviar comida”.

Alrededor de 2010, quedó claro que Carolyn ya no podía trabajar. “Fue tan difícil el día que tuvimos que decirles que se iba de licencia”, dijo William. “Estaba llorando en la oficina del director”.

La primera vez que se planteó un trasplante de corazón, dijo William, “ella estaba demasiado enferma y estaban pasando demasiadas cosas. No pensaron que sobreviviría a la operación”.

“La segunda vez, años después, la hematóloga no lo aprobó porque no aceptaba una transfusión de sangre”.

Finalmente, el año pasado, los McLeod con sus médicos de Austin llegaron a la conclusión de que no podían esperar más en Austin. Enviaron su expediente al Hospital Metodista de Houston, al Centro Médico de la Universidad de Chicago y al Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles, los cuales realizarán trasplantes sin sangre.

Houston Methodist les dijo que Carolyn tenía demasiadas comorbilidades. Tuvo dos derrames cerebrales y un ataque cardíaco, y tenía diabetes e hipertensión pulmonar tromboembólica crónica en sus pulmones. Cedars-Sinai nunca respondió, pero la Universidad de Chicago abrió sus puertas.

Una oportunidad para la esperanza en Chicago

Los McLeod llegaron a Chicago el 8 de mayo y se reunieron con Jeevanandam y el equipo el 10 de mayo.

“Su caso es complicado”, dijo William, pero en Chicago “lo trataron como si no fuera nada para ellos”.

Jeevanandam dijo que la clave es la forma en que se maneja y prepara a los pacientes de trasplantes sin sangre antes, durante y después de la cirugía. Ha podido lograr resultados que son los mismos en los pacientes con trasplantes sin sangre que en los pacientes con trasplantes regulares.

Los pacientes trasplantados sin sangre también tienen riesgos reducidos de una reacción inflamatoria en los pulmones y los intestinos, dijo, pero tienen un nivel de oxígeno más bajo, que es lo que la sangre ayuda a aumentar.

Jeevanandam ha desarrollado un protocolo para aumentar la hemoglobina de los pacientes sin sangre. La hemoglobina es la proteína de los glóbulos rojos que suministra oxígeno a los tejidos.

Durante la cirugía, dijo Jeevanandam, el perfusionista tiene un protocolo diferente cuando la sangre del paciente circula a través de la máquina de bypass en lugar del corazón. El perfusionista no diluye la sangre con una solución, como suele hacerse. Al no poner esa solución, dijo Jeevanandam, mantienen el factor de coagulación, lo que en realidad beneficia al paciente. A veces, si el paciente está deshidratado, disminuirán la anestesia y bajarán la cabeza del paciente para que más sangre llegue al cerebro.

También cauterizará el esternón donde corta para acceder al corazón dos o tres veces para asegurarse de que el área no sangra en absoluto antes de comenzar la parte de la cirugía del trasplante, y tiene que ser meticuloso después de que se realiza el trasplante y está cerrando. el esternón para asegurarse de que no haya vasos sangrantes.

“Hacemos muchos trucos”, dijo. “Es mucho pensar… dónde se producirá la pérdida de sangre y cómo podemos evitar que ocurra”.

En un caso sin sangre, se dispararán más alarmas, dijo Jeevanandam, porque están usando solo sangre para pasar por la máquina de derivación y no líquido.

Jeevanandam dijo que también sabe que tiene que ser más meticuloso con un trasplante sin sangre.

“Una mala puntada puede arruinar el día”, dijo.

Debido a que no se agrega sangre para solucionar una situación, observan cuidadosamente los niveles de hemoglobina para evitar insuficiencia o daño renal.

Esa meticulosidad y pasos adicionales significan que la cirugía normalmente demora entre un 25% y un 30% más.

Se han producido muertes, pero normalmente no en el quirófano. Pueden ocurrir durante la recuperación de complicaciones, algunas de las cuales podrían aliviarse con una transfusión.

“Todo comienza con el líder”, dijo Jeevanandam. “Si vamos a asumir la responsabilidad de mantener su fe, si alguien no lo logra, ¿hay algo más que podríamos haber hecho?”

Y a veces piensa: “Tal vez sea un ser superior”.

llega un corazon

Cuando Carolyn y William se mudaron a Chicago, la comunidad de los testigos de Jehová los instaló en un departamento cerca del hospital donde William podría quedarse hasta que Carolyn recibiera el corazón y donde ambos podrían estar durante el año posterior a la cirugía.

Antes de que hubiera un corazón disponible, a Carolyn le insertaron un globo para sostener su corazón defectuoso y así estar en mejor forma para el trasplante. Su hipertensión era difícil de controlar, pero funcionaron con sus medicamentos. Hizo fisioterapia y veía mucha televisión, especialmente programas de cocina.

Los McLeod recibieron la llamada de que había un corazón el sábado 2 de septiembre. El donante donó muchos órganos, lo que significó que los cirujanos de Carolyn tuvieron que esperar hasta que el equipo cardíaco tuviera su turno. A las 3 am del lunes, Carolyn fue al quirófano.

A las 7 de la mañana, su nuevo corazón estaba conectado.

“Casi me desplomo cuando me dijo que todo había ido bien”, dijo William.

El equipo siguió cuidadosamente a Carolyn después del trasplante. A veces, la hemoglobina baja a un nivel en el que normalmente se administraría sangre, pero “nuestras enfermeras no entran en pánico”, dijo Jeevanandam. Le dan algunos medicamentos y dejan que el cuerpo se recupere.

Carolyn pudo salir del hospital el 19 de septiembre.

“No me siento como si hubiera recibido un trasplante de corazón”, dijo unas semanas después. “Siento que no pasó nada”.

Ella nota que su respiración no está tan “agitada”.

Cuando William piensa en el progreso de su esposa, “es increíble”, dijo. “Con un poco de acondicionamiento físico, ella será más como era antes”: antes de la insuficiencia cardíaca, antes de que tuviera que dejar de trabajar.

Siempre en su mente está el donante:

“Estoy agradecida por lo que tengo, por tener este corazón”, dijo Carolyn. “Lamento que alguien haya tenido que morir para que yo lo consiguiera. Sigo pensando en esa persona”.

 
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