La sabiduría de los búhos. Entrevista de lectura – .

La sabiduría de los búhos. Entrevista de lectura – .
La sabiduría de los búhos. Entrevista de lectura – .

Los búhos hacen referencia al mundo de los sueños y la imaginación. Y parece que Desde la oscuridad de los tiempos nos observan con sus inmensos ojos. Están en los libros que les leo a mis hijos antes de dormir, en Winnie the Pooh, Bambi y en Harry Potter; En la mitología griega están relacionados con la diosa Atenea, y significan la sabiduría y la búsqueda del conocimiento; en la vida real tienen habilidades extraordinarias como poder girar la cabeza 360 grados. Tener ojos de búho significa no tener miedo a la noche. En Colombia existen 28 especies de búhos, principalmente en la región Andina, y, por desconocimiento, también son especies en peligro de extinción porque, para muchos, su presencia todavía significa la presencia del mal.

Según los criterios de

Jennifer Ackerman, bióloga, licenciada en la Universidad de Yale, colaboradora habitual de medios como The New York Times y National Geographic y autora del best-seller El ingenio de las aves, decidió ir en busca de estas fascinantes aves y el resultado es su nuevo libro: La sabiduría de los búhos (Ariel). Ackerman revela cómo los búhos, en su vuelo silencioso, utilizan las matemáticas más sofisticadas para cazar; habla del simbolismo cultural que los rodea, desde sus representaciones en la cueva de Chauvet hasta su papel en el imaginario de los pueblos de todo el mundo y las amenazas a las que se enfrentan, como la deforestación y el comercio ilegal.

¿Qué te inspiró a escribir sobre los búhos después del éxito de El ingenio de los pájaros?

Bueno, me encantan los pájaros, todos los pájaros, pero ¿los búhos? Son únicos en el mundo de las aves, cazadores nocturnos con su vuelo silencioso y sentidos extraordinarios. Una de mis primeras experiencias cercanas con un búho fue cuando mis hijos eran pequeños. Instalamos una caja para búhos en el viejo arce plateado detrás de nuestra casa, a solo unos metros de la ventana de la cocina, donde podíamos tener una buena vista. Una primavera, un búho chillón oriental se instaló en la caja, descansando durante el día, con solo su pequeña cara redonda asomándose por el agujero. Por la noche desaparecía para ir a cazar. Nunca lo vi ir y venir, pero por las mañanas veíamos, colgando del agujero redondo de la caja, partes de su presa: el ala de un petirrojo o la cola de un arrendajo azul, o una vez, el cuerpo entero de una tórtola. Luego el ala o la cola o lo que fuera se movía, se movía, se movía hasta que desaparecía en el agujero, arrastrado por ese pequeño búho hambriento. Estas aves son extraordinariasDepredadores expertos. Y cuando empecé a pensar en escribir un libro sobre los búhos, me llenaron la cabeza de preguntas maravillosas.

La sabiduría de los búhos, de Jennifer Ackerman

Foto:Archivo privado

Para este libro trabajaste con varios científicos y viajaste a diferentes lugares para investigar sobre los búhos. ¿Tuviste algún momento memorable en estos viajes de investigación?

Un día de primavera en el oeste de Montana, tuve mi experiencia más vívida con un búho. Estaba con Denver Holt, uno de los principales expertos en búhos del mundo. Estábamos en un barranco lleno de espinos y cerezos silvestres, y acabábamos de atrapar una lechuza campestre hembra con una red de niebla. Ya había visto a esta lechuza antes, ya que descansaba en un espino del barranco. Estaba tan bien camuflada que era casi imposible verla. Se suponía que debía mantener la vista fija en ella, pero cada vez que apartaba la mirada, aunque fuera por un segundo, tenía problemas para localizarla de nuevo. Si no hubiera sido por sus brillantes ojos amarillos, nunca habría sabido que estaba allí. Tuvimos que trabajar duro para atraparla. Era un ave adulta y muy cautelosa, no se dejaba engañar fácilmente. Pero cuando finalmente la atrapamos, Denver y su equipo la pesaron, la midieron y le colocaron una banda de identificación en la pata. Y luego… pude sostenerla. Fue la experiencia más increíble. Sus patas eran grandes y fuertes, y sus garras eran afiladas como cuchillas, garras asesinas, ocultas entre mis dedos. Pero sus alas eran tan suaves como el pelaje de un conejo. Y pensé en cómo las plumas de un búho son extremadamente suaves, tienen una especie de cubierta aterciopelada que silencia el sonido de su vuelo. Ella me miró con una especie de mirada felina. Así que allí estábamos, cara a cara, criatura a criatura, con lo que parecía una conexión poderosa. Nos estábamos preguntando el uno al otro, ¿qué eres? Y yo me preguntaba, ¿qué estás pensando? ¿Qué estás sintiendo? La sostuve por un rato y me maravillé de lo hermosa que era y lo perfectamente adaptada que estaba a su mundo; tan tranquila, tan hábil. Después, la llevamos de vuelta al barranco para liberarla. Me agaché en un túnel de alisos y la apunté hacia una abertura estrecha entre las ramas. Luego, incliné un poco mi muñeca y abrí mis dedos. Ese pájaro despegó sin hacer ruido, extendió sus alas y desapareció entre la espesura. Para mí, ese momento fue intenso y profundamente conmovedor, de alguna manera me hizo sentir más pequeño en mi cuerpo y más grande en mi alma.

En el libro mencionas cómo los búhos utilizan matemáticas sofisticadas para localizar a sus presas. ¿Cuáles fueron los descubrimientos científicos más sorprendentes que encontraste?

Jennifer Ackerman trabajó con varios científicos y viajó alrededor del mundo para comprender a los búhos.

Foto:MARCO MASTRORILLI

Muchos de los descubrimientos científicos que hemos hecho en las últimas décadas son sorprendentes, porque ponen patas arriba las ideas que se tenían desde hace mucho tiempo sobre los búhos. Resulta que mucho de lo que sabíamos, o creíamos saber, es sencillamente erróneo. Por ejemplo, las sutilezas y la complejidad de su comunicación. Los investigadores han descubierto que los búhos tienen repertorios vocales elaborados, repletos de significado. Tienen saludos, llamadas territoriales y gritos enfáticos. Y no solo gritan. Graznan, graznan y chillan. Estos diferentes llamados comunican información muy específica sobre su sexo, tamaño, peso, identidad individual y sus necesidades y deseos, y se utilizan para fines muy específicos en diferentes contextos. Antes pensábamos que los búhos eran sedentarios. Ahora, con la ayuda de etiquetas de radio y transmisores satelitales, entendemos que muchas especies migran, y de formas muy inusuales. Los científicos también han descifrado las sorprendentes formas en que los búhos localizan a sus presas en la oscuridad total, utilizando únicamente el sonido.

Los búhos tienen una rica historia en varias culturas, desde símbolos de sabiduría hasta presagios de mala suerte. ¿Qué descubrimiento sobre el simbolismo cultural de los búhos te sorprendió?

Me fascinó descubrir la antigüedad de la obsesión humana por los búhos, que se remonta a 30.000 años, cuando se encontró la primera representación conocida de un pájaro en la cueva Chauvet, en el sur de Francia: una imagen clara de un búho, probablemente un búho real o un búho chico. También me impresionó el papel que desempeñan los búhos en los mitos de la creación de algunas culturas, como los noongar de Australia y los yámanas de Tierra del Fuego. Los yámanas consideran al búho chico como una abuela sabia que genera toda el agua dulce que permite a su pueblo sobrevivir.

El fenómeno Harry Potter tuvo un impacto significativo en la compra de búhos como mascotas, lo que se convirtió en un problema. ¿Qué otros ejemplos has encontrado de cómo la cultura popular afecta el trato que se da a los búhos?

Michael Gambon como Albus Dumbledore en Harry Potter

Foto:Warner Bros

En la India, la mitología hindú sugiere que Lakshmi, la diosa de la riqueza y la prosperidad, viaja por la tierra en un búho. Algunas personas creen que matar un búho durante Diwali, el Festival de las Luces, les traerá buena suerte y riqueza durante todo el año. El Festival de las Luces trae la muerte a miles de búhos. En lugares de todo el mundo, los búhos son considerados brujas y espíritus malignos, vinculados con la brujería, la enfermedad y la muerte. Esto es cierto en Zambia, Kenia, Nepal, Belice y muchos otros países. Como resultado, a veces se matan búhos. Los búhos son temidos y perseguidos. Afortunadamente, en estos lugares se están realizando esfuerzos maravillosos para cambiar actitudes, especialmente entre los niños, para enseñarles sobre la naturaleza de los búhos y por qué deberíamos querer tenerlos cerca.

Los búhos se enfrentan a diversas amenazas, como la deforestación y el comercio ilegal. ¿Qué medidas cree usted que son más urgentes para protegerlos?

“La mayor amenaza que enfrentan los búhos es la pérdida de hábitat: bosques antiguos y pastizales, donde anidan y cazan”, dice Ackerman.

Foto:PISOS LEFAY

La mayor amenaza que enfrentan los búhos es la pérdida de hábitat: bosques antiguos y pastizales, donde anidan y cazan. Hacer todo lo posible para preservar el hábitat es la forma más importante de proteger a los búhos. Si tienes un terreno, por pequeño que sea, piensa en los búhos que pueden estar viviendo allí y en lo que necesitan. No cortes el césped si puedes evitarlo. Mejor aún, quita todo el césped y planta pastos nativos. Esto atraerá más presas para los búhos. Deja los árboles muertos y los tocones en pie si no representan un peligro. Y, por último, apoya a las organizaciones y la legislación que promueven la conservación del hábitat. Se están realizando esfuerzos de conservación para salvar el hábitat de los búhos en todo el mundo. Cuando la gente me pregunta cómo pueden ayudar a los búhos, les digo que apoyen a las organizaciones de investigación que están haciendo el duro trabajo de comprenderlos para que podamos conservarlos a ellos y a su hábitat, lugares como el Owl Research Institute, el Global Owl Project, HawkWatch y otras organizaciones. Entre otras acciones inmediatas que los ciudadanos pueden tomar: mantén a los gatos dentro de casa. Los gatos matan a los búhos y compiten por sus presas. Protege a los búhos de los accidentes no arrojando cáscaras de manzana y otros desechos a los costados de la carretera. Cubre tu chimenea con una red. Quita la red de las porterías de fútbol cuando no las uses. Limite las telarañas falsas de Halloween al interior. Retire todo el alambre de púas que no utilice de su propiedad. No utilice rodenticidas para controlar a los roedores y utilice trampas en su lugar.

¿Qué aprendiste sobre los búhos en este libro?

Investigar sobre los búhos para este libro desmanteló todas mis suposiciones sobre estas aves. Los búhos son aún más extraños, intrigantes, poderosos y atractivos de lo que imaginaba. Cambiaron la forma en que experimento el mundo y me muevo por él. Los búhos nos invitan a notar cosas que de otra manera podríamos pasar por alto. Son tan silenciosos y sutiles, tan bien camuflados, que señalan el valor de no sobresalir en el mundo, sino encajar. Después de leer este libro, Espero que la gente llegue a ver a estas aves de una manera un poco diferente, como las criaturas sutiles, inteligentes, idiosincrásicas y altamente hábiles que son. y me pregunto si los búhos podrían estar mostrándonos diferentes formas de conocer y estar en el mundo.

CRISTINA DIJO

LECTURAS

Recomendado

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV Más de 83 mil personas ya visitaron la XIV Feria Provincial del Libro – .
NEXT Algunos de los libros de Alice Munro, Premio Nobel de Literatura 2013