Por qué el mundo se ha vuelto loco por el cobre

Por qué el mundo se ha vuelto loco por el cobre
Por qué el mundo se ha vuelto loco por el cobre

Después de que uno de los principales productores de cobre del mundo sufriera recientemente una crisis financiera, el gobierno de Joe Biden comenzó a reunirse con inversores potenciales para adquirir una participación en las minas de la empresa en Zambia por un valor de hasta 3.000 millones de dólares.

La búsqueda no se limita a empresas estadounidenses, ya que entidades de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), Japón y Arabia Saudita (todos considerados países amigables con los intereses estadounidenses) han expresado interés en una participación en First Quantum Minerals, según las personas. relacionado con el asunto.

El objetivo es simple: mantenerlo fuera del control chino e impedir que la superpotencia asiática refuerce su control sobre el suministro mundial de metales y minerales cruciales.

La licitación, que se espera concluya a finales de este año, es parte de una carrera global para adquirir más cobre, un componente clave en todo, desde los automóviles eléctricos hasta las líneas de transmisión y los centros de datos que impulsan la revolución del cobre. la IA.

La oferta récord de adquisición por parte del BHP de casi 43.000 millones de dólares por Anglo American, que fue rechazada el lunes, pone de relieve una vez más la intensa demanda de cobre. Aunque Anglo, que cotiza en Londres, produce una amplia gama de materias primas, desde diamantes hasta níquel, la australiana BHP ha dejado claro que valora más los activos de cobre de la empresa. Anglo rechazó la primera oferta de BHP el mes pasado y se cree que otras empresas están sopesando ofertas rivales.

El martes, Anglo anunció su propio plan de recuperación, diciendo que vendería sus negocios de platino, diamantes y carbón siderúrgico, presentando a los inversionistas una estrategia que hace del cobre un elemento aún más importante para el futuro de la compañía.

El presidente ejecutivo, Duncan Wanblad, dijo en una conferencia de prensa que la compañía buscaría hacer crecer su negocio de cobre tanto de manera orgánica como a través de posibles fusiones y adquisiciones, como adquirir mayores participaciones en activos que ya posee.

“El cobre es, por supuesto, la noticia del día”, afirmó.

Aunque el gobierno de Estados Unidos no supervisa el acuerdo propuesto, las autoridades han dicho a la gerencia de Anglo que les preocupa que la consolidación pueda limitar el suministro mundial de cobre, según personas familiarizadas con el asunto. A Estados Unidos también le preocupa que China pueda presionar a BHP para que venda algunos activos o acepte vender más cobre al país para abordar posibles preocupaciones de competencia desleal.

Para Estados Unidos, el frenesí actual resalta la importancia de su esfuerzo de años para aumentar el suministro de metales y minerales esenciales para la transición a la energía verde.

Se espera que la demanda de cobre aumente a medida que algunas minas cierren o reduzcan la producción. Los futuros del cobre han subido un 20% este año.

Estados Unidos no tiene un ministerio de minería, ni un fondo soberano, ni una gran industria minera nacional. Esto la ha puesto en desventaja frente a China, que puede ordenar a sus empresas estatales grandes inversiones, independientemente de la evolución de los precios de las materias primas.

El gobierno de Estados Unidos tiene una cantidad limitada de dinero que puede inyectar directamente en proyectos de seguridad nacional. Eso significa que debe trabajar con empresas privadas nacionales y extranjeras, así como con países amigos con fondos soberanos, para convencerlos de que inviertan en activos útiles para los intereses nacionales.

El Wall Street Journal informó el año pasado, por ejemplo, que Estados Unidos y Arabia Saudita han mantenido conversaciones sobre posibles acuerdos en la República Democrática del Congo, según los cuales Arabia Saudita adquiriría participaciones en minas y se garantizaría a las empresas estadounidenses parte de la producción. derechos.

Uno de los principales asesores del presidente Biden, Amos Hochstein, es uno de los pilares de este esfuerzo. Hochstein y un pequeño equipo del Departamento de Estado han estado volando alrededor del mundo, reuniéndose con funcionarios gubernamentales en el África subsahariana un día y con inversionistas estadounidenses al día siguiente.

En cuanto al cobre, “no tenemos mucha oferta nueva en todo el mundo”, dijo Hochstein en una entrevista. “Lo que me preocupa es que incluso cuando se haga un descubrimiento, podrían pasar de siete a 15 años antes de que salga el primer cobre”, dijo.

Estados Unidos ha comprometido más de mil millones de dólares para el Corredor Lobito para desarrollar infraestructura local, incluida energía limpia y un ferrocarril que conecte Angola, Congo y Zambia para exportar minerales críticos. También en Zambia, Estados Unidos instó el año pasado a los Emiratos Árabes Unidos a considerar invertir en Mopani Copper Mines, según personas familiarizadas con el asunto.

El esfuerzo tuvo éxito: Zambia eligió en diciembre a International Resources Holding de los Emiratos Árabes Unidos como su nuevo socio de capital.

Hochstein se negó a comentar sobre acuerdos específicos.

Hochstein dijo que él y su equipo han dejado claro a los gobiernos africanos que Estados Unidos está tratando de proponer un modelo alternativo que no conduzca a la deuda, la corrupción y la degradación ambiental.

“Estamos poniendo nuestro dinero en lo que decimos”, dijo Hochstein.

Una parte clave del esfuerzo estadounidense es la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional, una agencia federal que ayuda a financiar proyectos en el extranjero. La agencia acordó invertir 740 millones de dólares el año pasado en el sector minero, además de los 245 millones de dólares que había comprometido para proyectos mineros heredados.

Actualmente está en conversaciones para financiar una mina de cobre multimillonaria en Pakistán que, cuando entre en funcionamiento en 2028, será uno de los proyectos de cobre más grandes del mundo, según fuentes familiarizadas con el asunto.

Una empresa irlandesa llamada TechMet es una de sus inversiones emblemáticas. Bajo las administraciones de Trump y Biden, la agencia ha otorgado a TechMet alrededor de 105 millones de dólares en financiación y se ha convertido en su segundo mayor accionista. Una empresa de inversión respaldada por un vástago de la familia Walton también invirtió en la ronda de recaudación de fondos más reciente, que valoró la empresa en más de mil millones de dólares.

“Estamos en una segunda Guerra Fría”, afirma el sudafricano Brian Menell, director ejecutivo de TechMet. “Cada vez hay que elegir más bandos. Para mí nunca ha habido ninguna duda. “Es una competencia entre los valores occidentales y la dictadura”, añade.

TechMet tiene participaciones en mineras de litio, cobalto, níquel, vanadio y tierras raras.

Mientras tanto, los mineros chinos, con el respaldo del gobierno, están adquiriendo activos rápidamente. En los países de la Franja y la Ruta, que no incluyen a Brasil ni a Australia, China gastó más de 19 mil millones de dólares el año pasado en inversiones en metales y minería, un 158% más que en 2022, según el Centro de Desarrollo y Finanzas Verdes. de la Universidad de Fudan en Shanghai. Este es el nivel más alto desde 2013.

En el último ejemplo, una empresa china está en conversaciones avanzadas para comprar Chemaf, un productor de metales que está desarrollando una mina de cobalto y cobre en el Congo, según personas familiarizadas con el asunto.

Al menos dos interesados ​​occidentales estaban interesados ​​en comprar la empresa, según personas familiarizadas con el asunto, incluida la chilena Cobalt Corp. o C3, una empresa estadounidense con operaciones de cobre y cobalto en el norte de Chile.

Duncan Blount, director ejecutivo de C3, dijo que habló con la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional y el Departamento de Estado sobre la posibilidad de presentar una oferta, pero concluyó que habría sido demasiado costosa. Sin embargo, “nos han ayudado mucho en este proyecto y otros. “Están muy interesados ​​en que las empresas y los empresarios estadounidenses regresen al Congo”, añadió.

 
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