“Gate to the Underworld” crece a un ritmo asombroso

Una colaboración internacional entre expertos de Alemania y Rusia ha revelado que el misterioso cráter Batagaika en Siberia, conocido popularmente como la “puerta al inframundo”, se está expandiendo a un ritmo alarmante de hasta un millón de metros cúbicos al año debido al derretimiento del permafrost. .

Situado en la República de Sajá, en los remotos confines orientales de Rusia, este impresionante fenómeno natural de un kilómetro de longitud fue descubierto por primera vez en imágenes de satélite en 1991, tras el colapso de una ladera en las Tierras Altas de Yana, al norte de Yakutia. Este evento catastrófico expuso capas de permafrost que han permanecido congeladas durante hasta 650.000 años, lo que lo convierte en el permafrost más antiguo de Siberia y el segundo más antiguo del mundo, según informa Live Science.

Impacto del cambio climático en el cráter Batagaika

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) explica que los sumideros generalmente ocurren cuando la roca subterránea, compuesta de piedra caliza, carbonato u otras sales solubles, se disuelve en agua.

Este cráter, o más técnicamente una depresión termokarst, es una clara indicación del impacto del cambio climático, ya que el aumento de las temperaturas está derritiendo el “cemento congelado” que mantenía unida la tierra, debilitando su estructura. Además, a medida que más tierra congelada queda expuesta al calor, el tamaño del cráter aumenta significativamente.

En concreto, investigadores de la Universidad Estatal Lomonosov de Moscú y el Instituto Melnikov Permafrost, en colaboración con colegas alemanes, utilizaron modelos geológicos 3D y determinaron que la pared del acantilado retrocede unos 12 metros por año, mientras que la sección colapsada de la pendiente, ahora 55 metros por debajo el borde, también se está derritiendo rápidamente.

Según el estudio, publicado en Geomorphology, desde 2014, el cráter ha crecido 200 metros, alcanzando una anchura de 990 metros. Aunque los científicos ya sabían que se estaba expandiendo, esta es la primera vez que han podido cuantificar el volumen de hielo que se está derritiendo.

¿Por qué debería importarnos este fenómeno?

Aunque Batagaika está lejos de cualquier ciudad rusa importante, su rápida expansión es un indicador crítico del calentamiento del permafrost subyacente, informa Interesting Engineering.

El permafrost, que es suelo permanentemente congelado durante más de dos años, cubre vastas regiones del hemisferio norte. Su derretimiento no sólo provoca socavones, sino que también reduce la vegetación que protege del calor solar, acelerando el calentamiento del suelo.

Además, a medida que la materia orgánica atrapada en el permafrost se descongela, se descompone, liberando dióxido de carbono a la atmósfera y exacerbando el calentamiento global. De hecho, el derretimiento de Batagaika libera alrededor de 5.000 toneladas de carbono a la atmósfera cada año. Se estima que desde la década de 1970 hasta 2023, solo este cráter liberó 169.500 toneladas de carbono orgánico, detallan los investigadores en su artículo.

Aún más alarmante es que el sumidero podría liberar peligrosos microbios antiguos a nuestra atmósfera, para lo cual no estamos preparados. Este descubrimiento subraya la urgencia de comprender y mitigar los efectos del cambio climático en nuestro frágil ecosistema global.

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