El hombre que se enfrentó a la poderosa industria del carbón para salvar un enorme y precioso bosque… y ganó…

El hombre que se enfrentó a la poderosa industria del carbón para salvar un enorme y precioso bosque… y ganó…
El hombre que se enfrentó a la poderosa industria del carbón para salvar un enorme y precioso bosque… y ganó…

Fuente de imagen, Premio Ambiental Goldman

Subtítulo, El ambientalista Alok Shukla ha pasado más de una década salvando árboles en el centro de la India.
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  • Autor, Flora Drury
  • Role, BBC Mundo Noticias
  • 7 horas

En el momento en que Alok Shukla vio ese bosque desplegándose ante sus ojos, inmediatamente supo dos cosas:

R. Que este bosque, situado en el centro de la India y conocido como el pulmón de Chhattisgarh, hogar de miles de tribus y refugio de especies vegetales raras y animales en peligro de extinción, era uno de los lugares más bellos que había visto jamás.

Y dos, que a partir de entonces dedicaría su vida a frenar a las empresas multimillonarias que buscaban el carbón que yace bajo el suelo del bosque.

La cuestión por resolver era cómo lograrlo.

Doce años después, Alok sonríe al recordar. Después de todo, lo que ha logrado en este tiempo ha sido impresionante.

A sus 43 años recibió hace apenas unos días el Premio Goldman, considerado el Nobel verde o medioambiental.

Pero todo empezó con pequeños pasos.

En 2012, el bosque Hasdeo Aranyacon sus 1.017 kilómetros cuadrados ricos en biodiversidad, estaba amenazada debido a sus enormes depósitos de carbón, estimados en unos 5.600 millones de toneladas.

En la India, que es el segundo país que más carbón consume en el mundo Detrás de China, esos depósitos tienen un valor inmenso.

Fuente de imagen, Premio Ambiental Goldman

Subtítulo, El bosque de Hasdeo Aranya es un paraíso para plantas y animales raros.

Pero el valor que tiene para las personas que viven allí, en las comunidades conocidas colectivamente como Adivasi, así como para los elefantes, osos perezosos, leopardos, lobos y aves que allí se refugian, sin olvidar a los tigres que utilizan el bosque como refugio. corredor entre hábitats, era imposible de calcular cuando Alok comenzó a hacerlo.

No fue el único que reconoció el valor del terreno: las autoridades locales habían reconocido el bosque como zona de reserva hace unos años, aunque nunca lo habían hecho formalmente.

A pesar de esto, las áreas con bloques de carbón se subastaron. La poderosa multinacional Adani presentó un plan para construir allí cinco minas entre 2010 y 2015.

Después de esto, otras empresas harían lo mismo.

“Recuerdo claramente el día que estuve allí, viendo este hermoso bosque que lamentablemente iba a ser destruido para dar paso a una mina de carbón”, recuerda Alok.

“Pero mucho más triste que eso fue que las comunidades locales, que habían logrado conservar el bosque durante siglos, no tenían idea del impacto que tendría la minería en ese lugar ni cuáles eran sus derechos para proteger el bosque”, explica. .

La pérdida de su hogar tradicional iba a ser devastadora, pensó Alok.

“Los Adivasis han vivido allí durante siglos. No conocen otro lugar que el bosque. Es parte de su identidad”.

Y ya estaban intentando luchar contra los mineros, sólo que las distintas poblaciones lo hacían por separado.

La lucha

Alok se dio cuenta de que iban a perder esa batalla a menos que se unieran. En dos minas ya había iniciado la explotación porque la resistencia había fracasado.

“Esta no es la lucha de un solo pueblo, es la lucha de toda una región”señala.

A partir de entonces, el Comité de Resistencia para Salvar a Hasdeo Aranya –una alianza informal de personas residentes en la zona– comenzó a crecer, creando conciencia entre la gente sobre las regulaciones locales y los derechos que podían invocar para ganar la batalla.

Fuente de imagen, Premio Ambiental Goldman

Subtítulo, Pero el bosque también se encuentra encima de un depósito de carbón, que las empresas están ansiosas por explotar.

Y también fue posible por primera vez coordinar el trabajo de varios grupos.

No fue fácil. En 2020, se propuso abrir otras minas de carbón en la zona.

Con la pandemia de Covid-19 azotando el país, Alok volvió a dedicarse a la tarea de organizador.

La presión de la comunidad provocó el cierre de tres minas en septiembre.

El siguiente mes, La comunidad luchó para que una superficie de casi un millón de acres (unos 4.000 kilómetros cuadrados) fuera declarada reserva natural para elefantes..

Pero la respuesta del gobierno central fue continuar con los planes de otorgar subvenciones a 21 sectores mineros de carbón mediante regulaciones de emergencia.

Se necesitarían otros 18 meses –y una campaña efectiva en Internet, una marcha a la capital del estado e incluso un evento para abrazar árboles– para que finalmente se cancele la transferencia de las 21 minas.

Fuente de imagen, Premio Ambiental Goldman

Subtítulo, Alok ha trabajado con tribus locales para proteger el bosque.

La recompensa

Nada de esto ha sido fácil. Alok admite que la batalla de 12 años ha requerido una determinación feroz de su parte y de las comunidades forestales.

“Ésta es una batalla entre las vidas de las personas y su forma de sobrevivir en los bosques, por un lado, y las ganancias corporativas, por el otro”, afirma.

“Naturalmente, cualquier empresa cuyas ganancias y viabilidad estén en riesgo intentará cualquier cantidad de cosas para conservar la tierra”.Agregar.

E incluso ahora hay otras luchas por librar: tierras que deben ser rehabilitadas después de haber sido destruidas y árboles que siguen en peligro.

Alok espera que el Premio Goldman, que reconoce a los líderes que luchan cada año por el medio ambiente, inspire a otros movimientos centrados en los bosques en todo el mundo.

“Cualquier árbol talado en Hasdeo Aranya es un error. Y nuestro esfuerzo es cuidar cada árbol”, subraya.

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