Incendios forestales inmanejables asolan Canadá y amenazan a una comunidad marcada por una catástrofe pasada

Incendios forestales inmanejables asolan Canadá y amenazan a una comunidad marcada por una catástrofe pasada
Incendios forestales inmanejables asolan Canadá y amenazan a una comunidad marcada por una catástrofe pasada

(CNN)— Más de 100 incendios forestales que azotan Canadá están contaminando el aire con humo y obligando a miles de personas a evacuar mientras las llamas envuelven comunidades, incluida una ciudad que aún sigue asolada por un catastrófico incendio de 2016 apodado “La Bestia”.

Las carreteras que salen de Fort McMurray en Alberta estaban abarrotadas de automóviles que evacuaban la región el martes mientras un incendio forestal fuera de control de 20.000 hectáreas arrasaba las afueras de la ciudad. Las llamas que se acercan pueden evocar recuerdos aterradores a los residentes que vivieron los incendios de 2016, que obligaron a la evacuación de 90.000 personas y causaron miles de millones de dólares en daños a hogares y negocios.

Se emitieron órdenes de evacuación para los barrios de la ciudad de Prairie Creek, Beacon Hill, Abasand y Grayling Terrace. Se ha advertido al resto de la ciudad y varios suburbios circundantes que es posible que deban evacuar en cualquier momento.

Un velo de humo espeso dificulta la visión de los bomberos mientras luchan contra el “comportamiento extremo del fuego”, dijo Josee St-Onge, oficial de información sobre incendios forestales de Alberta. Las preocupaciones por la seguridad han llevado a que algunos bomberos sean retirados del frente.

Las condiciones extremadamente secas y ventosas están impulsando el crecimiento explosivo de muchos de los incendios de Canadá. A pesar del clima húmedo en el horizonte, la extinción de incendios seguirá siendo un desafío en varias provincias hasta mitad de semana debido a las ráfagas de viento.

El humo se eleva desde un incendio forestal cerca de Fort Nelson el 14 de mayo. (Crédito: Cheyenne Berreault/Anadolu/Getty Images)

“Desafortunadamente, estos vientos no son favorables para nosotros y el fuego seguirá avanzando hacia la ciudad hasta que veamos un cambio en el viento”, dijo St-Onge el martes.

Las autoridades buscaron calmar las preocupaciones de los residentes que recuerdan vívidamente los incendios de 2016, que arrasaron más de 560.000 hectáreas y destruyeron alrededor de 2.400 hogares y negocios, el desastre natural más costoso en la historia de Canadá.

“Quiero reconocer la ansiedad que esto genera, ciertamente para aquellos residentes que estuvieron aquí en 2016 y aquellos para quienes esta es su primera experiencia y han escuchado las historias”, dijo el jefe regional de bomberos, Jody Butz. “Confiamos en que tenemos los recursos para defender estas áreas, pero necesitamos gente fuera de peligro”.

La temporada de incendios forestales en el país avanza a un ritmo preocupante, ya que cada día surgen nuevos incendios y resurgen los llamados incendios latentes “zombis”. La temporada de incendios de 2024 aún no está a la par con la temporada récord del año pasado, pero con el comportamiento de los incendios forestales empeorando en un mundo que se calienta, no sorprende que los bomberos canadienses estén advirtiendo sobre una temporada “explosiva”. “Eso podría rivalizar con el del año pasado.

El humo peligroso de los incendios también ha llegado a Estados Unidos y ha reducido la calidad del aire.

El martes por la noche se observaron niveles degradados de calidad del aire desde las Dakotas hasta Oklahoma. El centro de Estados Unidos seguirá siendo el punto focal del humo canadiense hasta al menos mitad de semana.

“Es una zona de guerra”

Múltiples incendios han aumentado de tamaño en varias provincias, lo que ha obligado a miles de canadienses a huir de sus hogares con niños, mascotas y bolsas llenas de artículos esenciales y posesiones preciadas a cuestas.

“Este es un momento muy difícil para las personas a las que se les ha pedido que dejen atrás sus hogares, sus pertenencias y su comunidad sin la certeza de lo que quedará cuando regresen”, afirmó el primer ministro de Manitoba, Wab Kinew, en un comunicado este martes.

Los rescatistas de Manitoba están luchando contra uno de los mayores incendios forestales de Canadá, que ha consumido al menos 31.565 hectáreas y había avanzado en un radio de 1,5 kilómetros de la comunidad de Cranberry Portage el martes por la tarde, según el servicio de bomberos. Incendios forestales en la provincia. Más de 500 residentes habían sido evacuados de la zona y se ordenó el abandono de varias urbanizaciones.

El primer ministro de Manitoba, Wab Kinew, examina los incendios forestales que arden en el norte de Manitoba el 14 de mayo de 2024. (Crédito: David Lipnowski/AP)}

En Columbia Británica, el incendio de Parker Lake en el noreste se ha extendido a casi 8.500 hectáreas y se encontraba a poco más de 1,5 kilómetros al oeste de la ciudad de Fort Nelson a primera hora de la mañana del martes. Al menos 4.700 personas en el área están bajo órdenes de evacuación, incluida la Primera Nación de Fort Nelson.

Rick Seidel, propietario de una empresa local de construcción y transporte, le dijo a CBC, afiliada de CNN, que se quedó para ayudar a combatir las llamas.

“Teníamos todo nuestro equipo listo y todos nuestros camiones cisterna estaban cargados. Cuando llegó el llamado, entramos en acción”, dijo Seidel a CBC el lunes.

“Es realmente malo. Es una zona de guerra en este momento”, dijo Seidel.

El cambio climático alimenta el empeoramiento de los incendios forestales

Las ráfagas de viento están provocando incendios en Canadá, pero las semillas de la actividad de los incendios se sembraron durante el invierno y en años anteriores, mientras el mundo continúa calentándose debido al cambio climático impulsado por el hombre.

“Esta región ha experimentado varios años de sequía, con una capa de nieve por debajo de lo normal el invierno pasado”, dijo Ben Boghean, especialista en comportamiento de incendios del Servicio de Incendios Forestales de Columbia Británica. “Como resultado de esto, nuestros bosques en el área de Fort Nelson son muy receptivos a nuevos incendios y a rápidas tasas de propagación”.

La disminución de la nieve, el aumento de las temperaturas y el empeoramiento de las sequías son características del cambio climático y se espera que sigan provocando incendios más grandes e intensos en todo Canadá, según Environment Canada.

El humo se eleva desde un incendio forestal cerca de Fort Nelson el 14 de mayo. (Crédito: Cheyenne Berreault/Anadolu/Getty Images)

El año pasado fue la temporada de incendios más devastadora jamás registrada en Canadá, incluida la Columbia Británica, donde los incendios devastaron cientos de hogares y un área del tamaño de Maryland, según el Servicio de Incendios Forestales de BC.

Hay más de 130 incendios en todo Canadá, 43 de los cuales se consideran fuera de control, según el Centro Interagencial de Bomberos de Canadá.

Algunos de los incendios son los llamados “incendios remanentes”, también conocidos coloquialmente como “incendios zombis”, los restos humeantes de los incendios épicos de la temporada pasada, que arden profundamente en el suelo durante todo el invierno y se vuelven a encender cuando arden. expuestos a temperaturas más cálidas en la primavera.

“En el pasado, las condiciones invernales fueron las que apagaron muchos de los incendios restantes”, dijo Bowinn Ma, ministro de gestión de emergencias y preparación climática de Columbia Británica. “En este caso, lo que hemos visto es que debido a las temperaturas más altas y la sequía persistente durante el último año, muchos de estos incendios restantes no se extinguieron como normalmente se hacen”.

–Mary Gilbert, Eric Zerkel y Robert Shackelford de CNN contribuyeron a este informe.

 
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