la historia del hombre que rescató a 300 personas sin saber nadar

la historia del hombre que rescató a 300 personas sin saber nadar
la historia del hombre que rescató a 300 personas sin saber nadar

En sus 59 años de vida, Ivan Brizola, de Rio Grande do Sul, nunca aprendió a nadar. Pero cuando las fuertes inundaciones azotaron ese estado brasileño esta semana, pidió prestado un kayak, que tampoco había usado nunca antes, y salió a rescatar a las personas atrapadas en el agua.

Brizola le dijo a BBC News Brasil que ya estaba preocupado cuando comenzaron las lluvias.

Residente en la capital de Rio Grande do Sul, Porto Alegre, escuchó advertencias de amigos que trabajan en seguridad de que el riesgo era inminente y sintió que tenía que hacer algo.

Comenzó a llamar a amigos y familiares para advertirles de los peligros que todos enfrentarían.

Cuando “se produjo el caos” y “el agua empezó a apoderarse de los barrios”, pidió prestado un kayak al dueño del puesto de pescado en el mercado frente a su casa y condujo hasta Canoas, un pueblo que había sido duramente golpeado.

Su propia casa, en Porto Alegre, no resultó afectada.

Sin ropa ni equipo de rescate más que el kayak, aprendió a manejar la embarcación en medio de las inundaciones.

“Me sorprendió un poco lo que podía hacer en el kayak”, afirma Brizola, quien asegura encontrarse en excelente condición física tras haber practicado kung fu durante toda su vida.

Profesor de formación, hoy trabaja en el adiestramiento canino, espectáculos y tratamientos de salud para niños con la ayuda de animales.

El segundo día del rescate, cuando ayudaba a la gente en el barrio Mathias Velho, miró hacia abajo a través del agua y vio que en el fondo estaban los transformadores de los postes de luz.

“El agua alcanzó ocho, tal vez diez metros de profundidad”, estima.

Aunque no sabía nadar, dice que no tenía miedo, sólo estaba concentrado.

“Tanto es así que no podría decir exactamente qué día es. Si preguntas en general, sólo notarás que la gente está concentrada. No saben qué día es. La misión realmente es ayudar a tu hermano”, le dice a BBC News Brasil.

En colaboración con otros voluntarios, Brizola ayudó a trasladar a embarcaciones más grandes a varias personas varadas en lugares de difícil acceso.

Según el relato de su hijo, que también ayudó en los rescates, Brizola debió haber ayudado a más de 300 personas durante la última semana, sin contar los animales.

“Hoy fuimos a buscar a un perro enojado que quedó atrapado en el segundo piso de un edificio”, dice Brizola.

“Varias personas intentaron rescatarlo, junto con el dueño. Pero el perro los atacó. Entonces dije: ‘Déjalo ir’, dice orgulloso de su habilidad con los perros.

Con el kayak también rescató a un hombre de 90 años que padecía la enfermedad de Alzheimer.

Él mismo se convertirá oficialmente en senior la próxima semana, cuando cumpla 60 años. Y a pesar de su buena salud, los esfuerzos de rescate han sido un esfuerzo continuo.

“El primer día tuve que tomar un relajante muscular, pero luego me lo tomé con calma”, afirma el hombre, que tiene 19 perros (diez adultos y nueve cachorros).

“Hoy me levanté a las 4:30, me levanté, di de comer a los perros, limpié las perreras, freí huevos con pan y me fui”, cuenta.

Las inundaciones que azotaron Rio Grande do Sul dejaron 107 muertos y 327.000 personas sin hogar hasta el pasado jueves 9 de mayo y afectaron a 1,7 millones de personas en 431 municipios.

Y los pronósticos indican que todo el estado verá más lluvias y fuertes vientos durante el fin de semana, según los servicios meteorológicos.

Brizola intenta no desanimarse y dice tener energía para más días de trabajo en el rescate.

“Una cosa que debemos llevar en el corazón, quien esté ayudando, es no deprimirnos ante la tragedia”, afirma. “Todos están muy, muy conmocionados”.

Dice que, así como los voluntarios rescatan a los residentes, los que también pueden ayudar a los equipos de rescate: “Ofrecen agua (que es escasa en el estado), comida, ayudan en lo que pueden”.

“Quienes están recibiendo ayuda entienden que están ganando mucho en el amor y esta unión es lo que nos mantendrá adelante. Si giramos esta energía hacia el otro lado, deprimiéndonos, entonces la factura se vuelve más cara”.

“Solo quiero trabajar, ser como una hormiguita que lleva mi carga todos los días. Y sigamos adelante”.

Su preocupación y la de otros voluntarios es qué pasará cuando baje el agua.

“Tengo dos preocupaciones: en primer lugar, qué encontraremos bajo el agua”, afirma. “Y segundo, pensar que esto es sólo la mitad del trabajo que hay que hacer”.

Dice que, además de kung fu, adiestrar perros y ser profesor, tiene algunas habilidades que podrían aprovechar para reformas y está disponible para trabajar como voluntario.

“Cuando era niño, hice un curso de electricista. Entonces estoy a disposición de la comunidad para ayudar con la reconstrucción eléctrica en mi tiempo libre”, dice.

“Creo que ahora tenemos que unir nuestras manos para pasar a esta otra parte, que es la reconstrucción, donde la gente tiene una vida a la que regresar”, afirma.

Pese a todo, Brizola no ha perdido el buen humor.

“Le damos alegría a la gente cuando vamos a rescatarlos, ¿sabes?” él dice. “Le pregunté al anciano: ¿has estado alguna vez en Venecia? ¿No? Yo tampoco fui nunca. Pero mira, aquí te llevará el barquero”.

*Letícia Mori colaboró ​​desde São Paulo

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