Panamá: Gana el delfín del expresidente Martinelli

Panamá: Gana el delfín del expresidente Martinelli
Panamá: Gana el delfín del expresidente Martinelli

Desde la ciudad de Panamá

El abogado y diplomático de derecha José Raúl Mulino fue elegido presidente de panamá en las elecciones generales de este domingo 5 de mayo. Al cierre de esta edición, el sistema de Transmisión No Oficial de Resultados (TER) había contabilizado el 74,37 por ciento de los votos, y le otorgaba a Mulino el 34,25 por ciento de los votos válidos emitidos, a 9 puntos de los otros contendientes. en línea con lo que predecían la mayoría de las encuestas.

Mulino es el heredero político del expresidente Ricardo Martinelli, quien originalmente encabezó la fórmula del partido Realizando Metas, pero fue sentenciado a 10 años y medio de prisión por lavado de dinero e inhabilitado para ejercer cargos públicos. Fue así como Mulino, anteriormente candidato a vicepresidente, comenzó a competir por el liderazgo del país. Al presentarse con un binomio incompleto y no haber sido elegido por partidos internos como lo estipula la ley electoral, un grupo de abogados interpuso una demanda de inconstitucionalidad en su contra.

Recién el 3 de mayo, dos días antes de las elecciones y en un clima de gran incertidumbre, la Corte Suprema de Justicia resolvió la demanda y habilitó su candidatura en un fallo que no estuvo exento de polémica. De hecho, el día de las elecciones y en un evento muy comentado, Mulino visitó a Martinelli en la embajada de Nicaragua donde se refugia el expresidente, luego de alegar “persecución por motivos políticos” y obtener asilo del gobierno sandinista.

Mulino es un veterano de la política local. Fue vicecanciller y canciller del gobierno de Guillermo Endara (1989-1994), se desempeñó como magistrado suplente de la Corte Suprema de Justicia en 1994 y estuvo al frente de dos Ministerios en el gobierno de Martinelli (2009-2014): el de Gobierno y Justicia y Seguridad Pública, del que fundó su reputación de político duro. De hecho, fue responsable de represiones emblemáticas de la protesta social, como la ocurrida en Bocas del Toro en 2010, que cobró la vida de los dirigentes sindicales Antonio Smith y Virgilio Castillo.

Su perfil autoritario se destaca por sus recientes declaraciones, donde propuso “cerrar” la selva del Darién en la frontera de Panamá con Colombia, donde se mueven anualmente cientos de miles de migrantes caribeños y sudamericanos que buscan llegar a Estados Unidos.

Los resultados

Debajo de Mulino estaba Ricardo Lombana, del Movimiento Otro Camino, quien ya había dado la sorpresa en 2019 al quedar tercero como candidato independiente. El abogado y comunicador escaló un puesto más, repitiendo una muy buena actuación, y alcanzando el 25,04 por ciento de los votos.

En tercer lugar quedó Martín Torrijos, hijo del presidente de facto Omar Torrijos, que obtuvo 15,96 para el Partido Popular; Rómulo Roux quedó cuarto, impulsado por la alianza entre Cambio Democrático y el tradicional Partido Panameñista, con 11,47; y quinto Zulay Rodríguez con 6.15, candidata testimonial y diputada del PRD que competía al mismo tiempo por otros dos cargos electivos. Pero el candidato oficial del PRD, partido en el gobierno durante la presidencia de Laurentino Cortizo, sufrió una verdadera debacle. Castigado por la ciudadanía, su representante José Gabriel Carrizo, en alianza con MOLIRENA, obtuvo sólo el 5,82 por ciento de los votos. Por último quedó la candidata libre Maribel Gordón, representante de la izquierda y el progresismo, con 1,06 por ciento.

El nivel de participación electoral, tradicionalmente alto, superó ligeramente el de las elecciones de 2019, ubicándolo en torno al 77 por ciento. Por otro lado, se confirma una vez más la tradición de alternancia que sostiene Panamá desde el retorno a la democracia; En los últimos 35 años ningún partido volvió a estar al frente del ejecutivo, aunque seis de los siete quinquenios fueron presididos por el Partido Panameñista y el PRD. De hecho, a pesar de que el abanderado del histórico partido torrijismo tuvo un pésimo desempeño, 5 de los 8 candidatos a las elecciones están o estuvieron vinculados en el pasado reciente a esa formación política, que sigue conservando el mayor número de miembros y la estructura territorial más poderosa del país.

Además del ejecutivo, la Asamblea Nacionalel órgano legislativo unicameral del país, renovó todos sus 71 bancos. Panamá tendrá ahora una parlamento mucho más fragmentado que antes. El gobierno del presidente electo no tendrá mayoría propia y tendrá que negociar sus proyectos de ley con cinco partidos de oposición y dos listas independientes con representación parlamentaria (aunque en realidad una funciona como satélite del PRD). Al cierre de esta nota aún quedaban por asignar 15 de los 71 escaños totales. En el balance preliminar, sólo 13 correspondieron al nuevo oficialismo (12 por Cumpliendo Metas y uno por el Partido Alianza). El resto se repartió entre el PRD (12), Cambio Democrático (11), el Partido Panameñista (7), el Movimiento Otro Camino (2), el Partido Popular (1) y 10 por dos de las tres listas de libre postulación.

Los desafíos del nuevo gobierno

Panamá viene de atravesar años conflictivos, con un gobierno paralizado por la emergencia de la pandemia y el impacto de la guerra en Ucrania, que afectó gravemente a las cadenas de suministro, un hecho sensible en un país que obtiene buena parte de sus ingresos de los ingresos obtenidos en el estratégico canal interoceánico.

Además, recientemente se han registrado las protestas sociales más importantes desde la resistencia a la invasión estadounidense de 1989. El alto coste de la vida, la mala calidad de los servicios públicos y la desigualdad social En un país que fue declarado por el Banco Mundial como el cuarto más desigual del planeta, fueron un foco permanente de conflicto durante la administración Cortizo. A eso se sumó una resistencia contrato firmado entre el Estado panameño y una filial local de la transnacional minera First Quantum Mineralsque operaba una mina de cobre a cielo abierto en Donoso.

El gobierno de Mulino tendrá que afrontar desafíos complejos. Una de las primeras incógnitas es si el presidente intentará o no indultar a Martinelli. Si bien la legislación panameña contempla esta posibilidad, el Código Penal es muy explícito al definir que sólo pueden ser indultados aquellos condenados por delitos políticos.

Otro desafío es la economía, que ha comenzado a desacelerarse visiblemente, luego de registrar algunas de las tasas de crecimiento más altas de la región. La crisis hídrica que afecta la operación del canal agrava este escenario. Por último, están los recurrentes escándalos de corrupción, la baja recaudación de impuestos, la crisis del Fondo de Seguridad Social, así como el candente tema de la inmigración.

 
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