Once rojiblancos en semifinales de la Eurocopa – .

Once rojiblancos en semifinales de la Eurocopa – .
Once rojiblancos en semifinales de la Eurocopa – .

España y Francia lucharán por un billete para la final de la Eurocopa este martes a las 21.00 horas en Múnich, donde el Athletic estará representado del lado español por quinta vez en las semifinales de la máxima competición continental. Nico Williams y Dani Vivian Se unirán al selecto grupo de Leones que ya han llegado previamente a la final del torneo con la selección española, lista en la que ya figura Unai Simón.

Titular en la semifinal entre España e Italia en la pasada edición celebrada en 2021, en la que los transalpinos ganaron la tanda de penaltis para alzarse a continuación con el campeonato, el guardameta murciano volverá a estar presente tres años después en una ronda que hasta ahora solo habían disputado otros ocho jugadores del Athletic. De las seis veces que la selección española ha conseguido estar en Semifinales de la Eurocopaincluida la actual edición en Alemania, lo ha hecho en cinco con un jugador rojiblanco en sus filas.

Los únicos leones que faltaron fueron Austria y Suiza en 2008, cuando el combinado dirigido por Luis Aragonés se coronó campeón. En el resto de ocasiones ha aparecido el Athletic. Ocurrió por primera vez en 1964, cuando España se enfrentó y venció a Hungría (2-1) en semifinales en el Santiago Bernabéu con José Ángel Iribar y Luis Mari Etxeberria en su equipo. Victoria cuatro días después ante la ex Unión Soviética en la final, el legendario guardameta rojiblanco fue titular en ambos encuentros, comenzando con una semifinal de la Eurocopa completa que otros cuatro leones también afrontarían 20 años después.

Andoni Zubizarreta, Santi Urkiaga, Andoni Goikoetxea y Manu Sarabia fueron los representantes del Athletic en Francia 1984, la segunda edición en la que España alcanzó la penúltima jornada del campeonatoEn la final, España quedó segunda tras perder por 2-0 ante los anfitriones. En la semifinal, sin embargo, la selección española venció a Dinamarca en la tanda de penaltis, en la que participaron Sarabia y Urkiaga, que saltaron al terreno de juego en el minuto 60 y 102 respectivamente. La tercera vez que España alcanzó las semifinales de la Eurocopa fue en la citada edición de 2008, a la que le siguió la de 2012 en Polonia y Ucrania.

La selección española repitió como campeona con el conjunto rojiblanco Javi Martinez y Fernando Llorente en sus filas. En la semifinal ante Portugal, que se decidió en la tanda de penaltis, el entonces seleccionador Vicente del Bosque no dio minutos ni al centrocampista de Aiegi, ni tampoco al delantero de Rincón de Soto, que vio todo el encuentro desde el banquillo. Unai Simón afrontaría nueve años después como titular la citada semifinal de 2021, en la que el portero de Murgia no tuvo premio pese a parar el primer penalti de la tanda al italiano Locatelli.

En busca de su primera final de Eurocopa, el guardameta del Athletic afrontará de nuevo este martes la semifinal ante Francia, un partido en el que será titular junto a Nico Williams y en el que hay muchas posibilidades de que Vivian también sea titular. Con Simón y Nico asegurados su puesto de titulares de cara a la gran final después de que ambos hayan sido titulares en cuatro de los cinco partidos de España en esta Eurocopa, ya que ambos descansaron ante Albania en el último e intrascendente encuentro de la fase de grupos, el central vitoriano se jugará con Jesús Navas un puesto en el once inicial ante Francia.

Con Le Normand y Carvajal sancionados, Luis de la Fuente tendrá que decidir si da al veterano sevillista un papel de titular en el lateral derecho con Mbappé por delante y coloca a Nacho como central o, por el contrario, desplaza al madridista a la banda y Poner a Vivian en el once inicial.

Preparado

El de Gasteiz, imperial durante toda la temporada con el Athletic, Tuvo una actuación extraordinaria como titular contra Albania. En su única aparición en el torneo hasta el momento. Dispuesto a entrar en acción si el técnico de Haro cuenta con sus servicios, Vivian afronta junto a Simón y Nico una semifinal a la que España llegó el viernes en Stuttgart tras romper con su histórica maldición ante un equipo anfitrión en la Eurocopa, al no haber conseguido nunca ganar ni marcar ante un equipo anfitrión del torneo.

Tras cinco experiencias adversas previas ante Italia (1980), Francia (1984), Alemania (1988), Inglaterra (1996) y Portugal (2004), la selección española derrotó a Alemania en el último minuto de la prórroga con gol de Mikel Merino para pasar a semifinales con pleno de victorias en la competición. Tras vencer a Croacia (3-0), Italia (1-0), Albania (1-0), Georgia (4-1) y Alemania (2-1), España es la tercera selección que logra cinco victorias consecutivas en una Eurocopa tras Francia (1984) e Italia (2021), ambas campeonas.

La selección española, que no vencía a Alemania en suelo germano desde 1935, afrontará la semifinal ante Francia con un impresionante balance de 15 victorias, 2 empates y sólo 2 derrotas en los 19 partidos que De la Fuente ha disputado como seleccionador. Dani Olmo, que sustituyó al lesionado Pedri y fue una alternativa a Nico en la banda izquierda del ataque español, se convirtió además en el máximo asistente de España en la historia de la Eurocopa ante Alemania con cinco asistencias, superando las cuatro que habían conseguido juntos. Xavi, Iniesta, Cesc y David Silva.

Francia, por su parte, se ganó el pase a semifinales tras imponerse en la tanda de penaltis a Portugal tras 120 minutos sin goles en el marcador. Con un gol de penalti de Mbappé y dos tantos en propia puerta de su rival, el equipo de Didier Deschamps consiguió alcanzar la final, algo que sólo había hecho con tres goles a su favor en una Eurocopa o Mundial en Uruguay 1970. Deschamps, sin embargo, puede presumir de ser el seleccionador con más porterías a cero (8) en la historia de la Eurocopa, torneo en el que participó el combinado rojiblanco. Nico, Vivian y SimonEl único León con presencia en dos semifinales, espera disputar su primera final del torneo continental.

 
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