José de Ribera, ese joven del siglo XVII que tanto gusta ahora

José de Ribera, ese joven del siglo XVII que tanto gusta ahora
José de Ribera, ese joven del siglo XVII que tanto gusta ahora
El cuadro ‘San Mateo y el Ángel’, de José de Ribera.Wikiarte

Se sabe que nació en Xàtiva (Valencia) durante 1591 y el siguiente capítulo de su vida es que reapareció en Parma (Italia) en 1611. Poco más. Ni con quién aprendió ni cómo se formó. Para empezar, José de Ribera nunca conoció a Caravaggio. Cuando huyó de Roma en 1606, por asesinar a Ranuccio Tomassoni en un duelo de espadas, el valenciano tenía apenas 15 años. Al pintor lombardo de claroscuros le quedaban cuatro años de vida y una huida interminable. Toda su existencia transcurriría ya en Nápoles. Sin embargo, la obra de José de Ribera está profundamente influenciada por Caravaggio. Y todo ese período desconocido de su vida atrae hoy una enorme atención. En ese sentido, reaparecen en España dos cuadros inéditos (un San Juan Bautista y San Mateo y el ángel), Las pinturas al óleo pintadas cuando tenía poco más de veinte años son una rareza. El Prado, que ha catalogado 36 obras del artista, sólo cuenta con tres (Resurrección de Lázaro, San Jerónimo y Heráclito) de aquella enigmática etapa juvenil. Estos tejidos fueron atribuidos al “maestro del Juicio de Salomón”. Un largo camino para esconder un nombre corto: Ribera.

Tenía unos 23 años cuando pintó en Roma una de estas dos obras maestras: una San Juan Bautista (1614-1616) que se encuentra cedido en el Museo de Bellas Artes de Houston (Texas, EE.UU.). La institución se escuda en este condicionante para no dar más información sobre la obra. El cuadro procede de un comerciante privado, pero pertenece a la familia italiana Peretti.

Su patriarca, Ferdinando (1938-2022), fue un exitoso anticuario que fundó la Walpole Gallery en Londres. Su hijo, Matteo Peretti, es un artista que vive en Italia. En 2011, el historiador Massimo Pulini atribuyó el cuadro a Ribera. Anteriormente se pensaba que podría ser obra de Valentin de Boulogne (1591-1632), un gran caravaggista del tiempo. Hoy, sobre ese lienzo le llueven ofertas. El último que acaban de rechazar sus herederos: 1.800.000 euros. “Más allá de su calidad, sorprende la modernidad del invento”, explica Giuseppe Porzio, experto en el barroco italiano. “Ribera es el único artista que fusiona plenamente las enseñanzas de Caravaggio y Annibale Carracci [1560-1609]: las dos formas de entender la verdad de la naturaleza en la época.

La historia del otro cuadro del joven Ribera comienza con un rechazo. Caravaggio pintó una primera versión de San Mateo y el ángel. para la capilla Contarelli de San Luis de los Franceses en Roma. El santo fue representado como un hombre de la calle, calvo y con las manos nudosas. Los sacerdotes lo despidieron inmediatamente por “falta de decoro”. Pintó otra versión, que aún existe. El rechazado ardió en el Berlín de la Segunda Guerra Mundial. Pero sin duda Ribera lo estudió en su momento, probablemente en casa del coleccionista Vincenzo Giustiniani, quien lo había adquirido. El pintor español la evocó a su vez con una San Mateo y el ángel. (1616) –que ilustra este texto– tosco y concentrado en escribir su Evangelio, con aspecto de campesino aprendiendo a leer. Éste estuvo durante 40 años en la colección del millonario chileno Álvaro Saieh, propietario de una de las mejores colecciones de arte clásico italiano del mundo.

En 2022 saldrá a subasta en Christie’s Nueva York por entre 500.000 y 800.000 euros. Un anticuario madrileño ofreció el máximo antes de la puja. Y tomó la orilla del río. Deshacerse de esa obra era un presagio de los problemas que le esperaban al magnate chileno: tiene una demanda pendiente por “daños patrimoniales” valorada en millones de euros. “Lo adquirí porque está en perfecto estado y aparecen muy pocos cuadros de esta época en la Ribera”, resume el comprador. Se lo ofrecerá al Prado. Algunos cuadros viajan siglos hasta encontrar su marco adecuado

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